Ilustración que muestra un icono en el centro de la imagen que representa una criptomoneda y rodeada de círculos concéntricos con diferentes cuadrados pequeños a lo largo de la imagen.

¿Qué es la criptominería?

¿Qué es eso de la criptominería? Analizamos por qué es importante generar nuevas monedas y validar transacciones y te contamos cómo puedes comenzar.

7 min de lectura

Las siguientes declaraciones no constituyen asesoramiento de inversión ni ningún otro asesoramiento sobre servicios financieros, instrumentos financieros o productos financieros. Su objetivo es proporcionar información general. Las siguientes declaraciones no constituyen una oferta para celebrar un contrato para la compra o venta de instrumentos financieros y productos financieros, o una invitación para presentar dicha oferta y comprar o vender cualquier activo digital en particular. Las criptomonedas están sujetas a grandes fluctuaciones de valor, podrían sufrir una disminución o una pérdida total del valor en cualquier momento. La pérdida de acceso a datos y contraseñas también puede conducir a una pérdida total.


Minar criptomonedas es algo más complejo de lo que podría parecer a primera vista. Además de ser una forma de generar criptomonedas, también es la manera en la que se validan las transacciones criptográficas.

Entonces, ¿cómo funciona y qué es exactamente minar criptomonedas? Esencialmente, los mineros resuelven problemas matemáticos complejos con ordenadores de ultra alta potencia y reciben monedas a cambio. No obstante, el proceso de minado o minería conlleva una variedad de riesgos, desde ambientales hasta financieros, que deberías conocer. Te hablamos de estos temas y más a medida que exploramos los entresijos de la criptominería.

¿Cómo funciona la minería de criptomonedas?

Echemos un vistazo más en detalle a cómo minar criptomonedas . El nombre es un poco inapropiado porque no se trata solo de obtener o «extraer» nuevos tipos de moneda. La criptominería tiene dos propósitos: generar nuevas criptos (lo que instintivamente entendemos como «minería») y verificar la legitimidad de las transacciones criptográficas en su cadena de bloques.

Cuando un minero de bitcoins completa el proceso de verificación de un bloque de transacciones, recibe una compensación. ¿De qué se trata? De bitcoins recién acuñados, que aumentan sus arcas y el número total de bitcoins en circulación.

¿Qué es una prueba de trabajo o proof of work (PoW)?

Las criptomonedas necesitan algo llamado «mecanismo de consenso» para garantizar que todas las partes interesadas estén de acuerdo sobre qué transacciones son legítimas y para evitar que las personas gasten el mismo dinero dos veces. Para lograr estas verificaciones, Bitcoin y muchas otras criptomonedas utilizan pruebas de trabajo. Una vez que se completa un bloque de transacciones, los mineros compiten para ser los primeros en resolver problemas matemáticos complejos. Cuando logran resolver la ecuación, generan un hash de 64 caracteres que valida la transacción y permite a los mineros generar bitcoins por sí mismos.

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Minar bitcoins: ¿de qué se trata?

La minería de bitcoins es una forma de que las personas ganen nuevos bitcoins al realizar el proceso de validación de las transacciones de Bitcoin. Cada minero valida un bloque de transacciones a cambio de una recompensa de una cierta cantidad de bitcoins. En otras palabras, es un proceso dual que genera nuevas monedas y permite que las monedas en circulación se utilicen de forma segura.

¿Por qué es necesaria la minería de bitcoins?

La minería es el sistema que Bitcoin utiliza tanto para crear nuevos bitcoins como para validar transacciones en los existentes. Si nadie validara las transacciones, la naturaleza descentralizada de la cadena de bloques podría permitir a los estafadores gastar bitcoins y otras criptomonedas más de una vez al mismo tiempo. Sin embargo, que la minería se emplee para verificar las transacciones evita el fraude y refuerza la confianza de los usuarios en la criptomoneda.

¿Es rentable minar bitcoins?

¿Por qué la gente mina bitcoins? Porque, si ganas más de lo que gastas en la minería, puede ser rentable. Sin embargo, las ganancias dependen de muchos factores, incluido el coste inicial de los equipos informáticos como, por ejemplo la tarjeta gráfica, y los continuos gastos operativos, como la electricidad.

¿Cuánto ganan los mineros de bitcoins?

¿Qué puedes ganar a cambio de estos costes? Por cada bloque que valides y añadas con éxito a la cadena de bloques, actualmente recibes 6,25 bitcoins. Pero ten en cuenta que esta cantidad se reduce a la mitad, más o menos, cada cuatro años. En diciembre de 2021 el valor aproximado de 6,25 bitcoins era de 222 800 USD. ¡No está nada mal como recompensa por vencer a la competencia y validar el bloque antes que nadie!

¿Qué necesito para empezar a minar criptomonedas?

Una vez entiendes qué es la criptominería y tengas interés en involucrarte, ¿cómo puedes comenzar a minar criptomonedas? Deberías considerar algunos aspectos, tanto si optas por Bitcoin o Ether. En primer lugar, un ordenador portátil normal no es suficiente, ya que la minería de criptomonedas requiere mucho tiempo y potencia informática.

En términos de hardware, deberás configurar una plataforma especial para la minería, que dependerá de la moneda en cuestión: por ejemplo, los bitcoins se extraen principalmente mediante plataformas ASIC (circuito Integrado para aplicaciones específicas) y cada una puede costar miles de dólares. También vale la pena pensar en tu suministro de electricidad. Gastarás mucha energía, así que es mejor que te asegures de pagar la tarifa más barata posible.

Además del hardware, también necesitarás software específico. Para convertirte en minero, deberás descargarte software de minería. Algunas opciones, como CGMiner, son de código abierto y de uso gratuito, mientras que otras, como Awesome Miner, son de pago. También deberás configurar una billetera criptográfica o wallet de criptomonedas, para almacenar las monedas que ganes. En función del enfoque que decidas tomar, es posible que también debas afiliarte a un grupo de minería.

Minería en solitario o en grupo

¿Una afiliación a un grupo? ¿En qué consiste? Te lo explicamos. Como su propio nombre indica, la minería en solitario es cuando un minero actúa en solitario. En cambio, en la minería en grupo varios mineros trabajan juntos para compartir sus recursos y beneficios con el resto de miembros del grupo. Si individualmente no tienes una enorme potencia informática, la minería en grupo puede ser la mejor forma de dedicarte a esto.

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¿Qué desventajas tiene la criptominería?

Aunque la criptominería ofrece la posibilidad de obtener un tentador alto rendimiento, no es oro todo lo que reluce. En la actualidad, minar criptomonedas requiere un enorme consumo energético, lo que implica una huella de carbono tremenda. Además, también está asociada con problemas financieros y regulatorios:

  • La criptominería es un proceso que consume mucha energía. Por ejemplo, se ha estimado que la minería de bitcoins usa más electricidad que toda Finlandia. Esto supone una huella de carbono descomunal y unos costes desorbitados. Por esta razón, los mineros tienden a congregarse en regiones del mundo donde los costes de la electricidad son bajos. Sin embargo, a su vez, esto ejerce una presión desproporcionada sobre infraestructuras a menudo anticuadas, lo que solo agrava el problema ambiental.
  • Pero el problema no es solo la acumulación de gastos continuos, sino que los costes iniciales de hacerse minero pueden ser prohibitivos. El hardware que necesitan los mineros (es decir, su plataforma de minería) puede costarles al menos unos pocos miles de dólares por unidad. De hecho, las configuraciones de mayor rendimiento alcanzan precios de más de 10.000 USD.
  • La minería de bitcoins no es para personas que no saben manejar un ordenador. Entender cómo funciona el proceso y configurar todo el equipo necesario requiere una profunda comprensión de la infraestructura informática y de las cadenas de bloques. ¡Por no hablar de las habilidades necesarias para solucionar posibles problemas! 
  • Incluso aunque tengas tu plataforma configurada para «poder» minar, es posible que no se te «permita» hacerlo. Algunos países están en contra de la minería de criptomonedas, como China, que la prohibió por completo en 2021 debido a su impacto ambiental y a su naturaleza descentralizada. Hay países, como Suecia, que quieren que la UE haga lo mismo, lo que reduciría drásticamente la cantidad de territorios en los que los mineros pueden operar legalmente.

¿Debería minar criptomonedas?

Las criptomonedas que siguen el sistema de prueba de trabajo no podrían funcionar sin la labor realizada por sus mineros, pero ¿deberías unirte a ellos? La respuesta depende de tus conocimientos, tus recursos y tu tolerancia al riesgo. Primero, debes asegurarte de que comprendes el proceso lo suficientemente bien como para configurar el hardware y el software, así como para solucionar cualquier problema. En caso afirmativo, lo siguiente es garantizar que puedes cubrir tanto los costes iniciales como los gastos continuos que implica minar criptomonedas. ¿Tienes acceso al dinero, el equipo informático y la electricidad que se requieren para que esta tarea sea rentable? Si es así, ¿has considerado los impactos legales y ambientales? Finalmente, no olvides pensar en los riesgos financieros. Como minero, te pagarán en la criptomoneda que estés minando. Sin embargo, las criptomonedas pueden estar sujetas a grandes fluctuaciones de precios, así que tu recompensa podría ser enorme o una miseria. Si tienes los conocimientos, dispones de los recursos y estás en condiciones de tolerar los riesgos, podrías estar en condiciones para unirte a los ejércitos de mineros que mantienen en funcionamiento las criptomonedas que operan con pruebas de trabajo.

¿Qué criptomonedas se pueden minar?

La minería es una parte integral de muchas criptomonedas, pero no de todas. Muchos de los grandes nombres, incluido Bitcoin, funcionan mediante un modelo de validación de «prueba de trabajo» (o proof of work, PoW) que se basa en la minería. Sin embargo, otras criptomonedas, como Ripple y EOS, así como Ethereum en 2022, siguen un modelo de «prueba de participación». Este modelo tiene una red de «validadores» que apuestan sus propias criptomonedas a cambio de la oportunidad de validar nuevas transacciones, actualizar la cadena de bloques y obtener una recompensa. Por lo tanto, estas monedas no se pueden minar mediante el proceso de prueba de trabajo tradicional.

¿Es la minería la única forma de obtener bitcoins y otras criptomonedas?

¡La minería no es, en absoluto, la única forma de obtener bitcoins u otras criptomonedas! Además de la minería, las otras dos formas principales de obtener monedas son: comprarlas en una plataforma de intercambio (igual que harías con divisas extranjeras) o intercambiar bienes y servicios por ellas (como administrar una tienda con una moneda «convencional»).

¿Cómo empiezo a minar bitcoins?

Como mínimo, necesitarás una plataforma de minería, una fuente de electricidad asequible, una billetera criptográfica y una profunda comprensión del proceso. Te recomendamos pensarlo bien, ya que la minería de bitcoins tiene ventajas y desventajas.

¿Cómo empiezo a minar Ethereum?

Si deseas comenzar a minar Ethereum, necesitarás las mismas herramientas que para minar Bitcoin: una plataforma de minería, electricidad y una billetera criptográfica. Además, deberás comprender cómo funciona el proceso, que es distinto del de Bitcoin. Se aplican las mismas consideraciones de minería, pero recuerda que Ethereum planea pasarse a un modelo de prueba de participación en un futuro próximo.

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