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¿Qué es un wallet de criptomonedas?

Un wallet de criptomonedas es un monedero digital seguro para almacenar tus criptomonedas. Descubre cómo elegir y configurar tu primera billetera con esta guía de iniciación.

9 min de lectura

Las siguientes declaraciones no constituyen asesoramiento de inversión ni ningún otro asesoramiento sobre servicios financieros, instrumentos financieros o productos financieros. Su objetivo es proporcionar información general. Las siguientes declaraciones no constituyen una oferta para celebrar un contrato para la compra o venta de instrumentos financieros y productos financieros, o una invitación para presentar dicha oferta y comprar o vender cualquier activo digital en particular. Las criptomonedas están sujetas a grandes fluctuaciones de valor, podrían sufrir una disminución o una pérdida total del valor en cualquier momento. La pérdida de acceso a datos y contraseñas también puede conducir a una pérdida total.


Si estás pensando en adentrarte en el mundo de las criptomonedas, antes de decidir en qué monedas invertir, tendrás que configurar un wallet de criptomonedas. En él organizarás tu cartera. Cada wallet de criptomonedas dispone de una clave privada que te permite a ti —y solo a ti— acceder a su contenido. Sin embargo, un monedero de criptomonedas no sirve únicamente para depositar los activos de Bitcoin o Ethereum que compres en una plataforma, sino que también te permite enviar y recibir de forma segura estas y otras criptomonedas.

Hay diferentes tipos de wallets de criptomonedas disponibles, como apps para móviles y dispositivos similares a una memoria USB. No obstante, la mayoría de los monederos de criptomonedas funcionan básicamente de la misma manera: almacenan claves privadas que te permiten sincronizar el wallet en diferentes dispositivos y enviar/recibir criptomonedas desde ellos. 

Antes de comprar criptomonedas, es mejor que aprendas a utilizar y configurar un wallet para guardarlas. Para ayudarte, echaremos un vistazo al funcionamiento de los monederos de criptomonedas y te mostraremos cómo elegir la billetera más adecuada para ti.

¿Cómo funciona un wallet de criptomonedas?

En general, existen dos tipos: los físicos (hardware) y los digitales (software). Aunque cada tipo de wallet de criptomonedas funciona de forma ligeramente diferente, todos están diseñados para que puedas acceder de forma segura a tus criptomonedas. 

Es importante que sepas que, en realidad, un wallet de criptomonedas no contiene ninguna moneda en sí. En su lugar, almacena la información de las claves públicas y privadas necesarias para llevar a cabo criptotransacciones. La criptomoneda en sí se almacena en un blockchain, una especie de registro contable digital que permite operar con muchas criptomonedas descentralizadas. 

¿En qué se diferencian las claves públicas de las privadas?

Las billeteras de criptomonedas suelen utilizar dos tipos de claves: públicas y privadas.

Las claves públicas funcionan de forma similar al número de una cuenta bancaria. Una clave pública es una larga sucesión de números aleatorios que puede compartirse con un tercero, como una plataforma de compraventa de criptomonedas, sin poner en riesgo la seguridad de tu wallet. Esta clave

te permite recibir criptomonedas mediante transacciones, a menudo a través de la dirección de tu cartera, que es básicamente una versión comprimida de la clave pública de tu wallet.

Las claves privadas, en cambio, deben mantenerse siempre bajo la más estricta confidencialidad. Una clave privada permite acceder a la criptomoneda real en el blockchain. Por lo tanto, si alguien obtiene acceso a tus claves privadas, será como si accediera directamente a las criptomonedas de tu wallet. 

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¿Cómo puedo enviar criptomonedas desde mi wallet?

Enviar criptomonedas a otro wallet es un proceso relativamente sencillo. En cuanto te proporcionen la dirección del monedero del destinatario, solo tienes que abrir tu wallet, seleccionar la criptomoneda que quieras enviar, indicar el importe y remitirlo a dicha dirección. 

Tipos de wallets de criptomonedas

Como hemos dicho antes, a grandes rasgos los monederos de criptomonedas pueden dividirse en dos categorías: físicos y digitales. Sin embargo, en realidad esas categorías generales comprenden varios subtipos. 

Echemos un vistazo a los tres tipos de billeteras de criptomonedas más utilizados.

Wallets hospedados

Los wallets hospedados son sencillos y fáciles de configurar, lo que explica su popularidad. Estos monederos se «hospedan» directamente en la plataforma —o exchange— en la que compras tus criptomonedas, por lo que a veces se las denomina «exchange wallets». Si alguna vez has comprado criptomonedas en una plataforma como Coinbase o Kraken y las has conservado allí, ya has utilizado un monedero hospedado. 

En estos monederos hospedados, la plataforma de compraventa suele custodiar las claves privadas por ti. Esta información privada se almacena y se consulta en internet, por lo que puede ser vulnerable a ataques de hackers. Los wallets hospedados pueden tener limitaciones de uso y es posible que no puedas llevar a cabo determinadas criptotransacciones —p. ej., comprar un NFT— directamente desde estas billeteras. El aspecto positivo es que perder la contraseña no suele ser un problema grave, ya que la plataforma cuenta con los medios necesarios para ayudarte a recuperarla. 

Wallets sin custodia

Un wallet sin custodia te proporciona control total sobre tus criptomonedas, sin la intervención de terceros. Estos wallets digitales suelen ofrecer más libertad y más posibilidades que los hospedados. Por ejemplo, si quieres comprar NFT o poner tus criptomonedas en stake (depósito fijo durante el cual tus criptomonedas colaboran con un blockchain a cambio de recompensas), te interesa decantarte por un wallet sin custodia. 

En un wallet sin custodia, puedes acceder a tus criptomonedas con una clave privada que está bajo tu control. Al ser la única persona que controla dicha clave privada, es importante que la guardes en un lugar seguro. Si olvidas o pierdes tu clave, dejarás de tener acceso a tus criptomonedas. Además, si otra persona se hace con tu clave, el saldo de tu billetera podría correr peligro.

Wallets físicos

Los wallets físicos o de hardware, también conocidos como monederos de almacenamiento en frío o simplemente «fríos», son dispositivos materiales de aspecto similar al de una memoria USB. La clave privada para acceder a tus criptomonedas en un blockchain se almacena en este dispositivo. 

Como un monedero físico no está conectado a internet y es un objeto tangible, muchos lo consideran la opción más segura para almacenar criptomonedas. Un hacker en la otra punta del mundo no tiene forma humana de acceder a tus criptomonedas sin hacerse con este dispositivo en la vida real.

No obstante, los wallets físicos presentan algunos inconvenientes. Por una parte, las opciones más conocidas de empresas como Ledger y Trezor pueden resultar bastante caras, y aunque perder el dispositivo físico no es el fin del mundo, para restaurar el acceso a tus criptomonedas necesitarás una «semilla» o frase de recuperación. Si pierdes esa «semilla», poco podrás hacer al respecto. 

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¿Qué tipo de monedero de criptomonedas es mejor para mí?

Hay varios tipos de wallets digitales para criptomonedas que pueden utilizarse desde un ordenador o teléfono móvil, y saber cuál es el mejor para ti depende de tu caso particular. Aquí encontrarás un resumen de varios formatos habituales:

Wallets para ordenador

Los wallets para ordenador son aplicaciones que se ejecutan en tu PC para almacenar criptomonedas. No participa ningún tercero, por lo que tú eres la única persona responsable de su seguridad. Por esta razón, posiblemente te interese disponer de un programa antivirus en cualquier equipo en el que utilices un wallet para ordenador.

Wallets para móvil

Un wallet para móvil es un moanedero de criptomonedas en forma de app que te permite almacenar y controlar criptomonedas en tu teléfono. Los hay para iOS y para Android, y son prácticos para efectuar pagos en persona. Además, muchos wallets para móvil utilizan códigos QR, que pueden escanearse para agilizar las transacciones.

Wallets en sitios web

Es posible acceder a este monedero web de criptomonedas desde un ordenador o un móvil, lo que permite almacenar y enviar criptomonedas desde cualquier lugar. Sin embargo, como las contraseñas se guardan en servidores online, existe un mayor riesgo de robo.

Cómo configurar un wallet de criptomonedas

Para configurar un wallet de criptomonedas, deberás introducir tus datos personales y establecer una contraseña de seguridad. Al igual que la seguridad bancaria, para configurar un wallet de criptomonedas suele aplicarse un proceso de verificación en dos pasos. 

Los monederos de criptomonedas sin custodia suelen requerir algún tipo de app. No es necesario que proporciones información personal ni tu dirección de correo electrónico, pero es importante que guardes tu clave privada en un lugar seguro. Si olvidas o pierdes esa clave, dejarás de tener acceso a tus criptomonedas.

Como hemos dicho antes, los wallets físicos más conocidos son los fabricados por Ledger y Trezor. Aunque los wallets de hardware pueden ser algo caros, es recomendable comprarlos únicamente a vendedores verificados y evitar por completo el mercado de segunda mano. Después de comprar el dispositivo, deberás descargar el software asociado desde el sitio web oficial de la empresa.

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Cómo elegir el mejor wallet de criptomonedas

El wallet de criptomonedas más adecuado para ti dependerá de tu nivel de experiencia y de tu conocimiento previo del sector de las criptomonedas. Los principales aspectos que debes tener en cuenta son:

  • La seguridad. Las apps de banca tradicionales te ofrecen una serie de opciones de seguridad para proteger tu dinero. Cada wallet de criptomonedas cuenta con funciones de seguridad ligeramente diferentes, por lo que debes comprobarlas atentamente antes de depositar tu confianza —y tu dinero— en ellas. 
  • Las comisiones. El modo en que se cobran las comisiones por transacción puede variar. Puedes automatizarlas para que las transacciones sean más rápidas, pero, si quieres reducir costes, con algunos wallets podrás personalizar las comisiones una a una. No obstante, ten en cuenta que hacerlo puede ralentizar la ejecución de las transacciones.
  • Las criptomonedas. Algunos wallets de criptomonedas admiten una amplia variedad de monedas, mientras que otros están más limitados. Piensa en la frecuencia con la que podrías necesitar cambiar de moneda; te dará una pista sobre el nivel de prestaciones que necesitas.
  • El servicio de atención al cliente. Algunas empresas ofrecen asistencia 24 horas como parte de su servicio. Revisa siempre el nivel de asistencia disponible, que puede variar enormemente en lo que respecta a los plazos para responder y el tipo de consultas tramitadas.
  • El acceso. El lugar y el momento en que quieras operar con las criptomonedas debe servirte de guía a la hora de escoger un wallet. Si usas el ordenador habitualmente, quizás prefieras escoger monederos físicos o para PC. Si necesitas una mayor movilidad, pueden ser más adecuadas las apps para móviles y los wallets accesibles desde el navegador.

Como sucede con cualquier servicio bancario, es importante que elijas un wallet acorde a tus necesidades, por lo que te recomendamos que te tomes tu tiempo para determinar cuál te va mejor.

¿Qué es un wallet de criptomonedas físico o de hardware?

Un wallet de hardware es un dispositivo físico que almacena tus claves privadas sin conexión a internet y, por tanto, no es accesible a través de la red. Suele tratarse de dispositivos pequeños que se conectan como si fueran una memoria USB. Tus transacciones con criptomonedas se registran en el blockchain y se pueden gestionar a través de esta clave privada. Ofrece un mayor nivel de seguridad en caso de intrusión en el sistema, lo que te permite disfrutar de más tranquilidad.

¿Cómo puedo hacer una copia de seguridad de mi wallet de criptomonedas?

Para protegerte contra fallos informáticos o problemas de software, es una buena costumbre hacer una copia de seguridad de tu billetera de criptomonedas. Las opciones disponibles dependerán del software que utilices. Por ejemplo, al crear un wallet de Bitcoin, deberás generar y grabar una frase de restauración formada por 12 palabras, que podrás utilizar para restablecer el monedero si perdieras el acceso. Otras veces, la frase consta de 24 palabras; en cualquier caso, el proceso es similar. No olvides llevar a cabo los pasos necesarios para tu software en particular a fin de poder restaurar el wallet.

¿Qué criptomonedas puedo almacenar en mi wallet?

Dependerá del tipo de wallet que tengas. En algunos solo se pueden almacenar unas monedas concretas, mientras que otros permiten operar con infinidad de activos distintos. Los wallets capaces de almacenar diferentes criptomonedas pueden resultar mucho más cómodos que utilizar un monedero diferente para cada moneda. Es un factor que debes tener en cuenta a la hora de elegir el wallet que mejor se adapte a ti, dependiendo de si tiendes a utilizar solo una criptomoneda o a manejar diferentes tipos.

¿Qué es un wallet de criptomonedas en formato app?

Un wallet en forma de app es un programa informático que puedes descargar a través de la App Store de Apple o de Google Play. La app almacena las claves privadas necesarias para acceder a tus criptomonedas. Puedes entrar desde el móvil u otro dispositivo portátil, de forma similar a una app de banca online. Los wallets en formato app son ideales si crees que vas a tener que acceder a tu monedero de criptomonedas desde cualquier lugar.

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