¿Qué son las criptomonedas? Guía para principiantes

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Últimamente, en los medios de comunicación se habla mucho de las criptomonedas. Si aún no tienes del todo claro qué son, no te preocupes, nosotros te lo contamos. En pocas palabras, una criptomoneda es una forma de dinero digital y universal que puede usarse para comprar bienes y servicios. Las criptomonedas también pueden comercializarse o entenderse como una inversión, pero, dada su volatilidad extrema, no son aptas para gente de corazón frágil. 

Y bien, ¿en qué se diferencian las criptomonedas de las divisas tradicionales como el dólar o el euro? Para empezar, está el tema de la confianza. La palabra «cripto» proviene de las técnicas criptográficas utilizadas para garantizar que se puedan hacer transacciones seguras con criptomonedas. Estas técnicas sustituyen la necesidad de que un banco o un tercero supervise las operaciones. 

Gran parte del atractivo de las criptomonedas reside en que funcionan a través de un sistema financiero descentralizado que no depende de bancos ni poderosas instituciones, y que, además, tiene el potencial de ser más rápido, barato, justo y transparente. El problema es saber si las criptomonedas pueden o no cumplir esas promesas. Veámoslo más de cerca.

¿Cómo funcionan las criptomonedas?

Muchas criptomonedas utilizan la tecnología blockchain, que permite que una red descentralizada revise y apruebe las transacciones. Imagina la blockchain (cadena de bloques) como una especie de registro de contabilidad digital, donde todos los usuarios de la red reciben una copia. Así, si alguien intenta manipularla o modificarla, los demás rechazarán esa nueva versión. 

Realmente, la blockchain no es más que una base de datos, una forma de almacenar grandes cantidades de información sin posibilidad de editarla. Pero al utilizar una red descentralizada para verificar cualquier nueva transacción añadida a la blockchain, las criptomonedas adoptan un enfoque de confianza que es fundamentalmente diferente al de las monedas tradicionales.   

Mientras que las monedas tradicionales las emite y regula un banco o autoridad centralizado, no existe ningún organismo central que gestione una criptomoneda típica, como Bitcoin o Ethereum. Tampoco hay ningún tercero de confianza (como un banco) que supervise las transferencias de fondos entre dos partes. Una vez más, esto forma parte del atractivo de las criptomonedas, aunque puede complicar las cosas a la hora de usarlas como forma de pago.

¿Cómo se paga con criptomoneda?

Como buenas monedas que son, las criptomonedas pueden usarse para comprar cosas.  Muchos sitios web y tiendas online han empezado a aceptar bitcoins como forma de pago. Con otras criptomonedas puedes comprar desde un NFT hasta una parcela virtual en un videojuego online.

Para hacer una compra digital con criptomonedas, necesitas una wallet para criptomonedas. Un monedero de criptomonedas es una cartera en la que puedes almacenar criptomonedas de forma segura. Cada monedero contiene claves públicas y privadas, que pueden utilizarse para gastar y recibir criptomonedas. La clave pública es un código que tienen todos los miembros del sistema. La clave privada solo la conoce el usuario y la utiliza para firmar sus transacciones. 

¿Cuántas criptomonedas hay?

Según statista.com, hay casi 6000 criptomonedas diferentes en funcionamiento. Sin embargo, el 90 % del mercado está formado por solo 20 de ellas. 

Dado que es relativamente fácil crear una criptomoneda, en los últimos años han aparecido muchas (en 2013 había menos de 70 criptomonedas). Las criptomonedas más populares son Bitcoin, Ethereum y Litecoin.

¿Cómo se determina el valor de una criptomoneda?

En comparación con otros mercados financieros, el mercado de criptomonedas es, digamos, más volátil, mucho más volátil. El valor de las criptomonedas puede aumentar drásticamente en cuestión de días o incluso horas, y también puede desplomarse fácilmente.

Muchas criptomonedas, como Bitcoin, no tienen ningún valor en sí mismas, sino que este depende de la oferta y la demanda. Si mucha gente quiere comprar una criptomoneda, pero no hay muchas disponibles a la venta, aumentará su valor. Bitcoin y muchas otras criptomonedas están limitadas a un número determinado de tokens, lo cual ayuda a evitar que la oferta supere a la demanda, al menos por ahora.  

¿Qué es minar criptomonedas?

La minería de criptomonedas es la forma en que se introducen en el mercado nuevas unidades de criptomoneda, a cambio de que los usuarios validen las transacciones y las añadan al registro blockchain

Mediante este sistema, los usuarios pueden seguir actualizando y protegiendo la red y recibir criptomonedas, como bitcoins, a cambio. Cualquiera que tenga un ordenador y acceso a internet puede minar criptomonedas, pero no siempre resulta rentable. Conseguir que la minería sea rentable depende a menudo de la criptomoneda, de la potencia del ordenador y de la cantidad de electricidad que se utilice.

En el caso del bitcoin, el proceso de minería funciona como una lotería. Cualquier empresa o particular que quiera participar en la minería de criptomonedas competirá para ser el primero en calcular un código especial. Es el código que confirma la transacción y actualiza la blockchain con los detalles. El ganador recibe entonces una recompensa: nuevos bitcoins.

¿Cómo se invierte en criptomonedas?

Hoy en día existen sitios web de intercambio de criptomonedas donde se pueden comprar y vender. Entre ellos se encuentran empresas como Binance, Coinbase Exchange y Huobi Global. Muchas de estas plataformas de criptomonedas cobran comisiones por facilitar los distintos tipos de transacciones, así que ten en cuenta las tasas y cómo pueden afectar a los posibles beneficios. 

Algunas criptomonedas se pueden comprar con euros, mientras que otras requieren que el pago se haga en criptomonedas. Bitcoin, por poner un ejemplo, te permite hacer ambas cosas. Para empezar a operar, primero tendrás que abrir una cuenta en una plataforma de criptomonedas. Así podrás transferir dinero real para comprar criptomonedas.

Muchas plataformas proporcionan un monedero «con custodia» en el que puedes almacenar las criptomonedas que compres o vendas en el portal. En la mayoría de los casos, estas plataformas tienen las claves privadas de los monederos, así que asegúrate de que el portal es de confianza si tu intención es dejar las criptomonedas en ese monedero. 

¿Es arriesgado invertir en criptomonedas?

En una sola palabra: sí. Invertir en criptomonedas es muy arriesgado.

Si inviertes en una sola criptomoneda, el riesgo se concentra en esa criptomoneda. Puedes mitigar un poco el riesgo invirtiendo en un conjunto de diferentes criptomonedas a través de un fondo cotizado (ETF). Esto te permitirá invertir en varias divisas, aunque no será una inversión «segura». El ecosistema de las criptomonedas seguirá siendo volátil y no es en absoluto una apuesta segura a largo plazo, por lo que debes saber en qué te estás metiendo antes de invertir los ahorros de tu vida.

¿Por qué son tan populares las criptomonedas?

Las criptomonedas pueden resultar atractivas por muchos motivos, aunque también tienen sus detractores. Estas son algunas de las razones por las que las criptomonedas podrían estar ganando popularidad entre sus adeptos:

Ausencia de comisiones

La ausencia relativa de comisiones es uno de los motivos por los que algunas criptomonedas son tan populares. Estas comisiones a veces son más bajas que las de los bancos tradicionales, puesto que no hay una autoridad centralizada que gestione los pagos. 

Eficiencia

La disponibilidad y la rapidez con la que se realizan las transacciones también contribuyen al atractivo de algunas criptomonedas. Algunas transacciones pueden efectuarse en cuestión de minutos (a cualquier hora del día). No hay restricciones en los tiempos de apertura ni procesos de tramitación adicionales a través de terceros. En consecuencia, son fáciles de usar y muy accesibles.

Seguridad

La tecnología blockchain es el sistema con el que funcionan muchas criptomonedas. Su objetivo es impedir que se modifique la información de las transacciones una vez introducida en el sistema. Este elemento de seguridad ha hecho que aumente la demanda de criptomonedas. 

La falta de intervención humana también es un factor importante, ya que la red de ordenadores aprueba la información que entra en la base de datos, reduciendo así el riesgo de que se cometan errores.

La falta de intervención gubernamental

Algunos consideran positivo el hecho de que no haya regulación por parte de ningún gobierno. Por eso, algunas criptomonedas se consideran más estables y corren menos riesgo si una región concreta se desestabiliza. 

Rentabilidad especulativa

Y luego, por supuesto, ofrecen la posibilidad de obtener beneficios. En el mercado de las criptomonedas hay mucha actividad y, dado que los bancos están invirtiendo en proyectos para adoptar la tecnología blockchain, es fácil imaginar que las criptomonedas se conviertan en una parte importante del sector financiero en el futuro.  

Preguntas frecuentes

¿Cómo se opera con criptomonedas?

Las operaciones con criptomonedas se realizan por medio de una plataforma de intercambio de monedas digitales (DCE), también conocido como exchange; un servicio que ofrecen algunas empresas online. Además, puedes utilizar varios métodos de pago, como tarjetas de crédito y transferencias de fondos, para comprar criptomonedas. Luego puedes usarlas para comprar otras o venderlas en estas plataformas.

¿Se puede ganar dinero con las criptomonedas?

Sí, se puede, del mismo modo que se puede ganar dinero invirtiendo en bolsa. Compras una criptomoneda a un precio determinado, la guardas y la vendes cuando el precio suba. Con este método es necesario que observes los mercados para llevar un seguimiento del rendimiento y determinar el mejor momento para comprar o vender. Existe cierto nivel de riesgo, pero de ti depende la cantidad que quieras invertir.  

¿Cómo se declaran las criptomonedas?

Efectivamente, hay que declarar las criptomonedas. Las normas relativas a los tipos de cambio y a la fiscalidad varían según los estados, por lo que, en términos de impuestos a pagar, la cifra exacta podría ser tan reducida como el 0 % y tan elevada como el 50 %. 

¿Son las criptomonedas legales y seguras?

En general, las criptomonedas son consideradas legales en toda Europa. Sin embargo, no están reguladas, lo que significa que se corre el riesgo de que los mercados se desestabilicen y que los inversores salgan perdiendo. Ahora bien, las criptomonedas utilizan la tecnología blockchain, que cuenta con varias características de seguridad. Las transacciones se almacenan en un código especial con un sello de fecha, lo cual dificulta el acceso a los ciberdelincuentes. Muchos bancos están estudiando la posibilidad de integrar este sistema en sus propias operaciones.

¿Qué es el staking de criptomonedas?

El staking es una forma de obtener ganancias por depositar determinadas criptomonedas. No todas las criptomonedas ofrecen esta opción, pero dado el caso, puedes depositar tus monedas y obtener recompensas a largo plazo, como sucede con un depósito a plazo fijo. El blockchain utilizará tu depósito para verificar y proteger las transacciones. Este proceso se denomina «Proof of stake» y forma parte del proceso general de aprobación. Básicamente, es una forma de obtener beneficios con la moneda que tienes, al tiempo que contribuyes a la seguridad del sistema y a la eficiencia del blockchain. 

Por N26

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