Precio reducido a consecuencia de la deflación.

Deflación: qué significa y cómo afecta a tu economía

Aprende qué es la deflación y entiende cómo afecta a tus finanzas personales.

4 min de lectura

De todos los términos económicos, la deflación es uno de los más temidos por los bancos centrales europeos. Pero ¿a qué se debe este miedo? ¿Cómo afecta a tu dinero? Resuelve estas y otras dudas con la siguiente guía.

Dentro del interminable glosario de palabras que hay en la economía, la deflación es uno de los menos conocidos y con mayores consecuencias para las finanzas en general.

Con esta guía arrojamos un poco de luz sobre cómo se produce, en qué afecta a tu bolsillo y algunos ejemplos históricos de deflación.

Qué es la deflación

La deflación es el indicador económico de una bajada general de precios dentro de un país. Es justo el efecto contrario que ocurre con la inflación o la hiperinflación. Esta caída de precios revaloriza el valor del dinero: con ella, con un euro puedes comprar más bienes que antes de su aparición.

Para medir la deflación se sigue el descenso en el Índice de Precios al Consumo (IPC), que establece el nivel de precios de la cesta básica de las familias. 

Sin embargo, la deflación también puede aparecer por una fluctuación en la ley de la oferta y la demanda, cuando la primera supera ampliamente a la segunda.

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¿Por qué la deflación es mala?

No es de extrañar que una de las prioridades del Banco Central Europeo sea combatir la deflación, ya que su aparición lleva asociadas algunas consecuencias negativas para la economía de Europa:

  • Baja el consumo: los consumidores prefieren esperar a comprar bienes ante la bajada de precios y la oportunidad de comprar cada vez más barato.
  • Aumenta el valor real de la deuda: al apreciarse el dinero, también se aprecia el dinero que se debe.
  • Sube el desempleo: es una consecuencia directa de la bajada de ingresos por parte de las empresas.

¿Para qué es buena la deflación?

Si bien es cierto que sus consecuencias negativas son notorias, la deflación también tiene su parte positiva, sobre todo para los ahorradores y los inversores:

  • Aumenta el poder adquisitivo de las personas: si no se bajan los salarios, al bajar los precios de las cosas, se podrá comprar más bienes con la misma cantidad de dinero.
  • Fomenta el ahorro: al bajar el consumo, sube el ahorro y, como consecuencia, hay más dinero para prestar, algo que trae consigo una bajada de los tipos de interés.
  • Supone un ajuste de precios en la economía: la deflación suele aparecer tras periodos económicos expansivos, que conllevan subidas exageradas en los precios. La deflación vuelve a traer un equilibrio en ellos, favoreciendo a los compradores, que obtendrán los precios de bienes más baratos.

¿Qué efecto tiene la deflación en las inversiones?

Otra de las consecuencias positivas de la deflación que merece un bloque aparte es su impacto en las inversiones. La bajada general de precios conlleva una revalorización del dinero, lo que significa que cualquier inversión experimenta un alza en su valor.

Por ejemplo, una deflación del -0,5 % significa dos cosas: por un lado, una bajada de precios del -0,5 %; y por otro, un aumento en el valor del dinero del +0,5 %. Este aumento se suma a la rentabilidad que hubiera obtenido el inversor hasta ese momento.

Ejemplos históricos de deflación 

La deflación es un fenómeno económico que ha estado presente en diferentes etapas y países a lo largo de la historia. Te dejamos dos ejemplos de los más sonados.

Deflación alemana de 1930

Se trata de una de las crisis económicas más duras en la historia. El colapso económico de la Bolsa de Nueva York en 1929 provocó la deflación del estado alemán. El punto álgido de la crisis llegó en 1932, con seis millones de personas desempleadas y con parte de la población en riesgo de pobreza extrema.

La peor de todas las consecuencias fue la pérdida de confianza en el gobierno de la República y el aumento de notoriedad del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes, que catapultó a Hitler hasta el poder en 1933.

Deflación japonesa de 1990

El caso japonés es otro de los grandes ejemplos de lo peligrosa que es la deflación para una economía. A principios de los 90, los precios comenzaron a caer de manera abrupta. Uno de los factores que provocó esta situación fue la bolsa japonesa, que tuvo consecuencias inmediatas: disminución del valor del dinero, menor consumo y exceso en la oferta de bienes.

Desde 1993 hasta 2008, el país nipón estuvo recuperándose lentamente de los efectos deflacionarios hasta que con la crisis económica del mismo año, la deflación volvió a aparecer y agravar la deuda del país, que aún hoy padece.

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