Riduzione dei prezzi a causa della deflazione.

Deflazione: cosa significa e quando avviene

La deflazione è l’esatto opposto dell’inflazione: avviene quando i prezzi scendono. Continua a leggere per scoprire le sue cause, effetti e pericoli.

3' di lettura

La deflazione è una diminuzione dei prezzi dei beni sul mercato. Da questo punto di vista è l’esatto contrario dell’inflazione, come suggerisce il nome stesso. Ma come funziona, quali sono le sue cause e quali le sue conseguenze? È sempre un bene o può essere pericolosa? Scoprilo in questa guida dettagliata.

Deflazione: significato e come si calcola

Se ti chiedi cos’è la deflazione, il significato è chiaro: una diminuzione generalizzata e costante dei prezzi dei beni sul mercato. Per ricadere nell’esatta definizione di deflazione, quindi, c’è bisogno che la diminuzione riguardi la maggior parte dei beni, e che sia protratta per un certo intervallo di tempo.

La deflazione si calcola proprio come l’inflazione, facendo riferimento alle variazioni dei beni e servizi presenti nel paniere dei beni che viene aggiornato dall’Istat tutti gli anni.

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Differenza tra inflazione e deflazione 

La differenza tra inflazione e deflazione risulta altrettanto chiara: queste due condizioni del mercato dei beni sono l’esatto opposto l’una dell’altra. È infatti impossibile che i prezzi sul mercato possano aumentare e diminuire nello stesso periodo di tempo. Deflazione e inflazione vengono espresse in termini di variazioni percentuali rispetto a un periodo precedente: un’inflazione del 3% significa che un bene che costava 100 euro, ora ne costa 103. Analogamente, una deflazione del 3% vuol dire che un bene che costava 100 euro ora ne costa 97.

Esiste una situazione intermedia tra inflazione e deflazione, che si ha quando l’inflazione diminuisce ma è comunque presente. Ad esempio, se in un mese i prezzi sono saliti del 4%, e il mese successivo solo del 2%, siamo sempre in condizioni di inflazione, ma in discesa. In questi casi si parla di disinflazione.

Cause della deflazione 

Le cause della deflazione possono essere varie e sono anche dibattute, perché esistono diverse teorie economiche in campo. Secondo la teoria monetarista la diminuzione dei prezzi dipende dalla minore offerta di moneta in circolo: se la moneta è poca il suo valore sale e quindi i prezzi scendono. 

Secondo altri punti di vista ci sono cause ben più concrete: i prezzi scendono quando diminuisce la domanda di beni, perché le imprese provano a sostenere i consumi facendo leva sul prezzo; oppure quando aumenta la produzione e quindi l’offerta. 

In realtà, l’economia è caratterizzata da un andamento ciclico durante il quale i periodi di deflazione sono spesso la conseguenza di un periodo di forte espansione sostenuto dalle  politiche governative: una sorta di rimbalzo.  

Deflazione, conseguenze e rischi 

Il fatto che i prezzi scendano non rappresenta un bene? Se temiamo l’inflazione come crescita incontrollata dei prezzi che diminuisce il potere d’acquisto alle famiglie, non dovremmo essere sollevati trovandoci nella situazione opposta? In realtà, le conseguenze della deflazione sono più complicate di quanto si possa immaginare.

Gli effetti della deflazione

A causa della diminuzione dei prezzi le imprese fatturano di meno e cercano di mantenere gli stessi margini incidendo sui costi. Questo significa comprare meno materie prime e semilavorati, o cercarli a prezzi più bassi: entrambi gli elementi hanno un effetto depressivo sull’economia. Inoltre, in una situazione del genere le aziende incidono sul costo del lavoro, diminuendo gli stipendi o impiegando meno personale tramite i licenziamenti: queste sono altre due dinamiche che hanno un effetto negativo sull'economia, perché i lavoratori avranno meno denaro a disposizione e la domanda diminuirà causando un ulteriore ribasso dei prezzi. Questi sono gli effetti principali prodotti dalla deflazione, che funziona con un meccanismo a spirale che si autoalimenta. 

Perché la deflazione è pericolosa

Ecco perché la deflazione è pericolosa: perché risulta potenzialmente inarrestabile e con effetti depressivi sull’economia anche di un’intera nazione. Una delle conseguenze principali della deflazione, se pesante e protratta per un lungo periodo, è infatti la recessione: una situazione in cui l’economia di un paese cade in depressione.

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