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¿De verdad sabes todo lo que hay en tu ordenador? Descubre qué es un spyware y cómo eliminarlo paso a paso

Qué es un spyware: métodos para detectarlo, prevenirlo y eliminarlo por completo.

8 min de lectura

Líbrate de una de las mayores amenazas para tu seguridad informática. Aprende todo sobre el spyware y descubre cómo eliminarlo en caso de sufrirlo en tu equipo.

Cuando estás en internet debes andarte con mil ojos si quieres preservar tu privacidad online. Las amenazas informáticas están a la orden del día y muchas de las páginas que frecuentas y los archivos que descargas, aunque parecen inofensivos, son un nido de potenciales amenazas. Entre todas estas, necesitas saber qué es un spyware, posiblemente una de las infecciones más comunes dentro de la red.

Pero ¿cómo se combate? ¿Qué pasa si infecta tu dispositivos? ¿Se puede eliminar? Respondemos estas y otras preguntas a lo largo de esta guía completa sobre el spyware.

Qué es el spyware: definición

Cuando hablamos de spyware lo hacemos de un tipo de malware que invade tu ordenador y se mantiene oculto durante el periodo que dura la infección. Su función es recopilar tu información personal y tu comportamiento de navegación, lo que incluye un rastreo de documentos, descargas, páginas visitadas, etc.

El spyware está diseñado para ser invisible en tu dispositivo. Cuanto más tiempo pase sin ser detectado, mayor será el daño que hará. 

Aunque hay casos en los que este tipo de malware es legal. Por ejemplo, una empresa puede instalar spyware en los ordenadores que usen sus trabajadores para ver si están utilizando bien los dispositivos facilitados por la compañía.

En esta guía nos centraremos en los spyware maliciosos.

¿Cómo actúa un spyware informático?

Cuando el spyware logra infectar tu dispositivo, entre las operaciones que suele realizar se encuentran:

  • Registro de todo lo que escribas (incluyendo contraseñas, mensajes, información de tu banco, etc.).
  • Grabación de audio y voz (e incluso hacer capturas de pantalla).
  • Control del ordenador de forma remota por un ciberdelincuente.
  • Tomar contenido de tu correo electrónico o tus redes sociales.
  • Registro de todo tu historial de navegación.

Lo más peligroso de la lista anterior es que se puede producir sin que repares en la existencia del spyware malware, ya que muchas veces es indetectable.

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El spyware en dispositivos móviles

Cuando el spyware ataca dispositivos móviles, la modalidad que sigue es la misma: es casi imperceptible. No puedes saber si está en tu smartphone ya que no aparece ningún tipo de aplicación o logo asociado.

El listado de las cosas que registra y roba casi no tiene fin:

  • Mensajes entrantes y salientes.
  • Listas de contactos, correos electrónicos e historiales de navegación.
  • Fotos y vídeos.
  • Pulsaciones del teclado, audio y ubicación del GPS.

Incluso puede controlar el teléfono de forma remota y realizar una transferencia de datos a un servidor externo.

Pero ¿por qué medio se produce la infección por spyware?

  1. Red WIFI poco segura: suelen estar disponibles en lugares públicos y los atacantes las crean en sitios transitados como aeropuertos o cafeterías. Una vez que inicias sesión en ellas, los ciberdelincuentes acceden a toda tu información.
  2. Fallos en sistemas operativos: estos dejan al descubierto vulnerabilidades que permiten a los atacantes infectar tu teléfono. Muchos fabricantes de teléfonos suelen lanzar asiduamente actualizaciones del sistema operativo para proteger estos sistemas.
  3. Aplicaciones fraudulentas: estas se suelen esconder dentro de otras aplicaciones aparentemente inofensivas. En general, estas aplicaciones solo se pueden descargar desde páginas web y no desde las tiendas oficiales de Apple y Google.

El spyware en Mac OS X

Aunque los ciberdelincuentes siempre han creado más tipos de malware para Microsoft Windows, debido a su gran volumen de usuarios, desde 2017 se ha visto un aumento notorio de los spyware destinados a dispositivos Mac.

En la mayoría de ataques que se vierten sobre los ordenadores Mac, el objetivo final es el robo de contraseñas, el registro de sistema, las capturas de pantalla y la descarga de archivos.

Si bien es cierto que muchos de estos spyware no son legítimos, hay otros que son comercializados con el fin de registrar toda la actividad de niños o empleados con dispositivos de la familia o de la empresa, respectivamente. El gran problema es que no todo el mundo que los descarga los usa con tal fin.

Todos los tipos de spyware

Dependiendo del uso que tenga el spyware, existen distintos tipos dentro del universo online. Aquí te traemos los más comunes:

  • Adware: te muestra anuncios mientras navegas por internet. Cuando haces clic en ellos, captura tus datos y rastrea tu actividad en la red. Su finalidad es mostrarte publicidad no deseada o redirigirte a páginas fraudulentas que buscan captar tus datos.
  • Keyloggers: estos se dedican a grabar todas tus pulsaciones en el teclado. Esta información la guardan en un archivo, a menudo cifrado. Todo lo que sea escrito, lo registra.
  • Infostealers: recaban información de tu ordenador o de tu móvil. Este tipo puede sustraer información relativa a inicios de sesión, descargas y sesiones de mensajería.
  • Red Shell: este spyware se instala en el ordenador cuando realizas una descarga de algún tipo de juego. Al ser juegos online, el malware registra toda tu actividad. En principio, este spyware está pensado para mejorar esos propios videojuegos y no para robarte información, aunque el problema es que se instala sin informarte previamente.
  • Cookies de seguimiento: este tipo de cookies registran todo tipo de actividad que haces online, recopilando información y registrándola para luego usarla. Por ello, se puede considerar un tipo de spyware.
  • Rootkits: este tipo de spyware permite a los delincuentes infiltrarse en tu ordenador hasta sus profundidades. Para lograrlo pueden llegar a usar otro tipo de malware como troyanos.

¿Cómo saber si tengo spyware?

Aunque el spyware es un malware ideado para no levantar sospechas y que no lo puedas rastrear, hay algunas señales que te indican que tu ordenador está sufriendo un ataque:

  • El dispositivo funciona más lento de lo normal.
  • El dispositivo se bloquea o no responde de forma asidua.
  • Comienzan a aparecer muchas ventanas emergentes.
  • La página de inicio en tu navegador web cambia de forma misteriosa.
  • Comienzan a aparecer iconos raros en la barra de tareas.
  • Tus búsquedas web no te dirigen a la página que deseas.
  • Los mensajes de error comienzan a repetirse en tareas mundanas.

¿Qué hago si tengo spyware?

Si notas alguno o varios de los síntomas anteriores y tienes confirmado que tu dispositivo sufre la infección de un spyware, entonces es momento de que eches mano de un programa antivirus para eliminarlo.

Cómo prevenir la infección de spyware

Aunque no existe ningún método 100 % infalible para evitar la infección por spyware, sí que puedes poner en práctica algunas acciones para ponerle más difícil a los ciberdelincuentes lograr la infección de tu dispositivo:

  1. Ten un software antivirus que contenga funciones anti-spyware.
  2. Evita descargar archivos sospechosos de correos que no te inspiren confianza.
  3. Evita hacer clic en los anuncios emergentes online.
  4. No hagas clic en enlaces que recibas en mensajes de texto desconocidos.
  5. En las aplicaciones de mensajería instantánea, evita hablar con desconocidos.
  6. Ten al día el sistema operativo de tu ordenador y de tu móvil.

Los peores spyware de la historia

El spyware lleva décadas entre nuestros dispositivos, por eso queremos detallarte los más importantes de la historia:

  1. Gator (finales de los 90): creado por Claria Corporation, fue uno de los primeros spyware. Rastreaba información de los usuarios y la usaba para mostrarles anuncios personalizados.
  2. Stalkerware (2000): este spyware era utilizado por cónyuges que sentían celos de sus parejas y querían espiar sus movimientos ante posibles infidelidades.
  3. CoolWebSearch (2003): este malware espía surge para secuestrar navegadores y así generar ingresos por publicidad. 
  4. Troyano Zion (mediados de la década de 2000): este software malicioso emulaba ser un códec de vídeo necesario para infectar el ordenador de las víctimas.
  5. FinSpy (2010): creado por Gamma International, este spyware se infiltró en distintos dispositivos de vigilancia y control.
  6. Regin (comienzos de la década de 2010): este programa tenía como objetivo varias entidades gubernamentales.
  7. DarkHotel (2014): en este caso, el spyware apuntaba a empresarios que se alojaban en hoteles de lujo en Asia para robarles información sensible.
  8. Fireball (2015): creada por Rafotech, una agencia de marketing china, este spyware convertía a los navegadores en zombis para manipular el tráfico web y conseguir ingresos publicitarios.
  9. Pegasus (mediados de la década de 2010): este programa espía, que fue creado por NSO Group, lo usaban gobiernos y organismos que hacían cumplir la ley.
  10. Dragonfly (mediados de la década de 2010): este programa se infiltró en los sistemas de control industrial usados en infraestructuras críticas.

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