Illustration de crypto.

Qu’est-ce que la crypto monnaie ? Guide pour débutants

La crypto monnaie est une monnaie numérique qui existe électroniquement. Dans ce guide, découvrez son fonctionnement et comment elle peut révolutionner (ou non) le monde de la finance.

Temps de lecture: 7 min

Les déclarations suivantes ne constituent pas de conseils d'investissement ou tout autre conseil sur les services financiers, les instruments financiers, les produits financiers ou les actifs numériques. Elles sont destinées à fournir des informations générales. Les déclarations suivantes ne constituent pas une offre de conclure un contrat d'achat ou de vente d'instruments financiers et de produits financiers ou une invitation à soumettre une telle offre et à acheter ou vendre un actif numérique. Les cryptomonnaies sont soumises à de fortes fluctuations de valeur. Une baisse de la valeur ou une perte totale sont possibles à tout moment. La perte d'accès aux données et aux mots de passe peut également entraîner une perte complète.


En ce moment, les crypto monnaies font la une des médias. Si vous découvrez tout juste ce qu’est la crypto monnaie, pas de panique, suivez le guide ! La crypto monnaie est un type de monnaie numérique avec laquelle vous pouvez acheter des biens ou des services. Elles peuvent être échangées ou faire l’objet d’investissements, mais sont extrêmement volatiles, c’est pourquoi il vous faudra faire preuve d’un peu de courage. 

La différence avec les monnaies plus classiques comme l’euro ou le dollar ? La confiance. « Crypto » vient des techniques cryptographiques qui garantissent la sécurité des transactions de crypto monnaies. Ces techniques remplacent le travail des banques et des tiers en matière de gestion des transactions. 

C’est là l’un des principaux attraits de la crypto monnaie : c’est un système financier décentralisé qui ne dépend d’aucune grande banque ou institution pour fonctionner, bien moins cher et plus rapide, équitable et transparent. Mais ce système présente certaines lacunes, faisant douter les utilisateurs quant à la véracité de cette promesse. Regardons de plus près.

Comment fonctionnent les crypto monnaies ?

Beaucoup reposent sur la blockchain, une technologie qui permet à un réseau décentralisé d’examiner et approuver les transactions. La blockchain est similaire à un registre numérique : l’ensemble des acteurs d’un réseau reçoit une copie de ce registre et peut rejeter toute tentative de modification. 

La blockchain agit en fait comme base de données, permettant de stocker d’importants volumes d’informations qui ne peuvent pas être modifiées. Toutefois, en s’appuyant sur un réseau peer-to-peer pour vérifier toute nouvelle transaction ajoutée à la blockchain, l’approche en matière de confiance des crypto monnaies diffère de celle des monnaies traditionnelles.   

Ces dernières sont en effet régulées par une banque ou une autorité centrale. A contrario, les crypto monnaies telles que le Bitcoin ou l’Ethereum ne sont gérées par aucune institution centrale. De même, aucun tiers agréé (les banques, par exemple) ne supervise les transferts de crypto monnaie. C’est cet aspect de la crypto monnaie qui attire les utilisateurs, mais qui peut aussi compliquer les paiements.

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Payer avec de la crypto monnaie

Oui, vous ne rêvez pas : vous pouvez payer avec des crypto monnaies, qui demeurent malgré tout une forme de monnaies.  De nombreux sites Web et boutiques en ligne acceptent les Bitcoins comme mode de paiement. Avec les crypto monnaies, vous pouvez tout acheter, des aux parcelles de terrain dans un jeu vidéo.

Pour effectuer un achat virtuel avec une crypto monnaie, il vous faut un portefeuille de crypto monnaies, afin de garder vos crypto monnaies en toute sécurité. Chaque portefeuille contient des clés publiques et privées que vous pouvez utiliser pour dépenser et recevoir de la monnaie. La clé publique est un code connu de tous au sein d’un système. La clé privée, elle, est uniquement connue de l’utilisateur et lui permet de valider ses transactions. 

Combien y a-t-il de crypto monnaies ?

D’après , il existe près de 6 000 crypto monnaies différentes en circulation active. Toutefois, seules 20 de ces crypto monnaies sont utilisées par 90 % du marché. 

Mettre en place une crypto monnaie est relativement facile, c’est pourquoi une forte augmentation de leur utilisation a pu être constatée ces dernières années (à titre d’exemple, il existait moins de 70 crypto monnaies en 2013). Les crypto monnaies les plus populaires sont le Bitcoin, l’Ethereum et le Litecoin.

Comment la valeur de chaque crypto monnaie est-elle déterminée ?

Comparé aux autres marchés financiers, celui des crypto monnaies est relativement instable, pour ne pas dire très instable. La valeur d’une crypto monnaie peut monter en flèche en seulement quelques jours ou heures, et s’effondrer tout aussi facilement.

Beaucoup de ces crypto monnaies, comme le Bitcoin, n’ont pas de valeur intrinsèque, puisque leur valeur dépend en réalité de l’offre et de la demande. Ainsi, si beaucoup veulent acheter une crypto monnaie mais que la disponibilité est limitée, alors sa valeur augmentera. Pour éviter que l’offre ne dépasse la demande, de nombreuses crypto monnaies, à l’image du Bitcoin, possèdent un nombre limité de jetons. Du moins, pour le moment.  

Qu’est-ce que le minage de crypto monnaies ?

Le minage de crypto monnaies correspond au procédé par lequel de nouvelles unités de monnaies sont mises sur le marché, en échange duquel les utilisateurs se doivent de confirmer les transactions et de les ajouter à une blockchain. 

Ce système incite les utilisateurs à continuellement mettre le réseau à jour et à le sécuriser, en échange de crypto monnaies comme le Bitcoin. Toute personne dotée d’un ordinateur et d’une connexion Internet peut miner, mais cette opération n’est pas toujours rentable. Selon la monnaie minée, les capacités de votre ordinateur et l’électricité utilisée, vous pouvez, ou non, miner à profit.

Dans le cas du Bitcoin, le minage est une véritable loterie. Toute entreprise ou personne souhaitant miner une crypto monnaie devra prendre part à une course afin de résoudre le plus vite un code spécial, qui viendra confirmer la transaction et mettre à jour la blockchain avec de nombreux détails. Le gagnant obtiendra alors des Bitcoins.

Comment investir dans la crypto monnaie ?

Aujourd’hui, vous pouvez acheter et vendre de la crypto monnaie sur des sites d’échange comme Binance, Coinbase Exchange ou Huobi Global. Bon nombre de ces plateformes facturent des frais (qui peuvent réduire vos profits !) pour les transactions. 

Vous pouvez acheter certaines crypto monnaies avec des euros et d’autres, uniquement avec de la crypto monnaie. Le Bitcoin vous offre par exemple ces deux options. Pour commencer à échanger de la crypto monnaie, créez un compte sur une plateforme d’échange. Vous pourrez ensuite acheter des crypto monnaies avec de l’argent réel.

Certaines plateformes fournissent un portefeuille « de garde », qui ne permet pas d’obtenir de clés privées, pour stocker vos achats et échanges de monnaies. Attention : dans la plupart des cas, la plateforme détient les clés privées du portefeuille. Assurez-vous donc de procéder à un échange sécurisé si vous envisagez de stocker votre crypto monnaie dans un tel portefeuille. 

Est-ce qu’investir dans les crypto monnaies est risqué ?

Oui. Très risqué.

Si vous investissez dans une seule crypto monnaie, le risque y est concentré. Pour le réduire, vous pouvez acheter un portefeuille de différentes crypto monnaies par le biais d’un fonds négocié en bourse (FNB). Vous pourrez alors investir dans différentes monnaies, bien que le processus ne soit pas toujours « sûr ». La totalité de l’écosystème de la crypto monnaie est volatile et n’est pas un pari sûr à long terme. Réfléchissez donc bien avant d’y investir toutes vos économies.

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Pourquoi un tel succès pour les crypto monnaies ?

Chacun est attiré par les crypto monnaies pour différentes raisons, mais ces dernières ont également leur lot de sceptiques. Voici quelques raisons permettant de mieux comprendre la hausse de popularité de ces monnaies :

Absence de frais

L’absence relative de frais est en partie la clé du succès des crypto monnaies. Comparés aux frais bancaires traditionnels, les frais des crypto monnaies sont moins importants puisqu’il n’y a pas d’autorité centrale pour gérer les transactions. 

Efficacité

La disponibilité et la rapidité des transactions contribuent à cette attraction. Les transactions peuvent être effectuées en seulement quelques minutes, 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, 365 jours par an. Il n’y a pas de restrictions d’ouverture ou de traitement par un tiers. Elles sont donc faciles à utiliser et très accessibles.

Sécurité

La technologie de blockchain est le système qui délivre de nombreuses crypto monnaies et complique la modification des données transactionnelles renseignées dans le système. C’est d’ailleurs cette fonctionnalité de sécurité qui a entraîné une hausse de la demande. 

Sans intervention humaine, le risque d’erreur diminue, car le réseau d'ordinateurs approuve les informations transmises dans la base de données.

Absence d’implication des gouvernements

L’absence de régulation de la part des gouvernements est également un point positif aux yeux de certains utilisateurs. Différentes crypto monnaies peuvent alors être considérées comme étant plus stables et moins à risque si une région particulière du monde connaît des bouleversements. 

Rentabilité spéculative

Dernier atout et non des moindres, la crypto monnaie peut permettre de générer des bénéfices. Le marché de la crypto monnaie est très actif et, puisque les banques investissent dans des projets d’adoption de la technologie de blockchain, on peut facilement se dire que la présence des crypto monnaies dans le paysage financier n’aura de cesse de se renforcer. 

Comment échanger de la crypto monnaie ?

Les crypto monnaies sont échangées via des bureaux de change numériques, ou plateformes d’échange. De nombreuses entreprises en ligne proposent ces services : vous pouvez y acheter de la crypto monnaie par virement ou carte bancaire, mais aussi en vendre ou en racheter.

Peut-on gagner de l’argent avec la crypto monnaie ?

Oui, de la même façon que l’on peut gagner de l’argent en bourse : en achetant de la crypto monnaie à un certain prix, en conservant cette monnaie, puis en la vendant lorsque le prix augmente. Pour cela, vous devez étudier les marchés et suivre les performances des monnaies afin de déterminer le moment idéal pour acheter ou vendre. Cela n’est pas sans risque, mais vous pouvez investir la somme que vous souhaitez.

Les crypto monnaies sont-elles imposées ?

Oui, les crypto monnaies sont soumises à une imposition sur les plus-values. Les règles relatives aux taux de change et à la fiscalité varient selon les pays, pouvant représenter une imposition des gains entre 0 % et 50 %. En France, les gains sont imposés à un taux global de 30 %.

Les crypto monnaies sont-elles légales et sécurisées ?

En Europe, elles sont légales mais non réglementées. Les marchés peuvent donc être instables, les investisseurs pouvant risquer de perdre de l’argent. En revanche, la crypto monnaie repose sur la technologie de blockchain, dotée de nombreuses fonctionnalités de sécurité. Les transactions sont stockées à l’aide d’un code particulier horodaté, compliquant leur piratage. C’est un système que de nombreuses banques envisagent aujourd’hui d’adopter.

Qu’est-ce que le jalonnement de crypto monnaies ?

Il s’agit d’un moyen d’obtenir des intérêts en conservant certaines de vos crypto monnaies. Toutes les crypto monnaies ne proposent pas cette option, mais dans certains cas, vous pouvez « jalonner » ce que vous avez et gagner des intérêts au fil du temps. La blockchain utilisera ces monnaies jalonnées pour vérifier et sécuriser ces transactions. Ce processus, partie intégrante du procédé d’approbation, est connu sous le nom de « preuve d’enjeu ». De manière générale, il s’agit d’un moyen par lequel obtenir des bénéfices sur votre monnaie, tout en contribuant à la sécurité du système et à l’efficacité de la blockchain.

Par N26

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