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¿Cómo funcionan las claves públicas y privadas?

Las claves públicas y privadas son una parte fundamental de la transferencia de criptomonedas. Pero, ¿qué son exactamente y cómo funcionan?

5 min de lectura

Si te has metido de lleno en el mundo de Bitcoin, probablemente te habrás topado con el concepto de billeteras criptográficas e incluso has oído hablar de claves públicas o privadas. Pero, ¿qué son exactamente? 

En este artículo echamos un vistazo a las diferencias entre las claves públicas y privadas de Bitcoin, y te ayudamos a comprender cómo te ayudan a enviar y recibir fondos de manera segura.

¿Qué es una billetera criptográfica?

Una billetera criptográfica te permite enviar, recibir, ver y gastar criptomonedas. Aquí también se almacenan tus claves (tanto privadas como públicas), que te permiten acceder de forma segura a tus propias criptomonedas.

Existen diferentes tipos de billeteras criptográficas: billeteras alojadas simples, en las que una plataforma se ocupa de tu clave privada, y billeteras sin custodia, en las que eres tú quien controla tus claves privadas sin la participación de terceros. También hay billeteras de hardware, que almacenan tus claves offline y que algunos consideran más seguras. 

Todas comparten una característica: se utilizan para almacenar tus claves criptográficas.

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¿Qué es una clave privada?

Una clave privada es un código seguro que permite a su titular realizar transacciones en criptomonedas y demostrar la propiedad de sus posesiones. Las claves de Bitcoin cuentan específicamente con una cadena de 256 bits que se muestra como una combinación de letras y números. Se almacenan dentro de tu billetera criptográfica, lo que te permite acceder a tus bitcoins cuando te haga falta.

Si alguien se apodera de tu clave privada tendrá acceso a tus bitcoins y tus posesiones estarán en riesgo. Asimismo, si la pierdes o no puedes acceder a ella por cualquier motivo, probablemente tampoco puedas disponer de tus monedas.

¿Qué es una clave pública?

A diferencia de una clave privada, una clave pública (o de cifrado asimétrico), está diseñada para que la compartas con otras personas a fin de que puedan enviarte criptomonedas. Está vinculada a la clave privada del titular, que se necesita para «desbloquear» la clave pública. 

A veces, se usan direcciones de Bitcoin para las transacciones, ya que son esencialmente versiones comprimidas de las claves públicas.

Para hacerlo más sencillo, piensa que las claves públicas y privadas son la dirección de tu casa y las llaves, respectivamente. Las personas necesitarán la dirección para visitarte, pero solo podrán entrar con las llaves.

¿Qué es una dirección de Bitcoin?

Una dirección de Bitcoin es una cadena única con entre 26 y 35 números y letras que muestra desde y hacia dónde se envió un pago de Bitcoin. 

Si deseas usar una dirección de Bitcoin en una transacción, puedes generarla desde tu billetera criptográfica. Por razones de seguridad, los expertos recomiendan generar una nueva dirección de Bitcoin para cada transacción.

¿Es lo mismo una dirección de Bitcoin que una clave privada de Bitcoin?

En absoluto. Nunca debes compartir tu clave privada de Bitcoin, pero sí que puedes compartir una dirección de Bitcoin con cualquier persona que quiera enviarte bitcoins. La dirección de Bitcoin es una forma codificada de tu clave pública que se emplea para facilitar las transacciones.

Cómo usar una clave pública para enviar criptomonedas

Si deseas pagarle a alguien en cualquier criptomoneda, el proceso es bastante sencillo:

  • Asegúrate de tener suficientes bitcoins en tu billetera para cubrir la cantidad que deseas enviar y asegúrate también de seleccionar la moneda correcta.
  • Obtén la clave pública o la dirección de Bitcoin del destinatario e introdúcela en tu billetera en el campo «Destinatario». (Ten en cuenta que cada billetera y plataforma puede usar un lenguaje ligeramente distinto).
  • Vuelve a comprobar que has introducido la clave pública correcta. Si utilizas una clave pública incorrecta, tus bitcoins se transferirán a otra persona y probablemente no puedas recuperarlos.
  • Escribe la cantidad que deseas enviar.
  • Haz clic en «Enviar», ¡y ya está todo listo!

Cómo usar una clave pública para recibir criptomonedas

Si estás esperando recibir criptomonedas tendrás que hacer lo siguiente:

  • Abre tu billetera criptográfica y selecciona «Recibir» para acceder a tu clave pública (la terminología específica puede variar en función de tu billetera). 
  • Comparte tu clave pública con el remitente.
  • Espera hasta que aparezcan los bitcoins en tu billetera.

Cómo mantener segura tu clave privada

Como mencionamos anteriormente, mantener segura tu clave privada es fundamental para que nadie más tenga acceso a tus bitcoins. Nunca compartas tu clave privada.

Recuerda que para efectuar transacciones los remitentes solo necesitan tu clave pública o una dirección de Bitcoin. Es recomendable que mantengas tu clave privada offline y no en un dispositivo al que se pueda acceder a través de Internet. 

Si lo que te preocupa en especial es la seguridad, considera utilizar una billetera de hardware, ya que te ofrece una forma más segura de almacenar tus claves y tus criptomonedas offline. La ventaja es que no se pueden piratear si no le confías tu clave a un tercero.

Puede ser una buena idea que hagas una copia de seguridad de tus claves privadas, por si las pierdes. Los respaldos disponibles dependen de la billetera criptográfica que uses. 

Principalmente, hay tres formas de hacer una copia de seguridad de tu clave privada:

  • Una frase semilla, compuesta por entre 9 y 24 palabras habituales
  • Una copia de seguridad del archivo de la billetera
  • Mantener una copia de la clave privada en un lugar muy seguro

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Preguntas frecuentes

¿Cómo obtengo una clave privada de Bitcoin?

Si almacenas tus criptomonedas en una billetera online, esta se encargará de generar tu clave privada.

¿Cómo es una clave privada de Bitcoin?

Una clave privada de Bitcoin es una cadena de 64 letras y números. Podría ser, por ejemplo: E9873D79C6D87DC0FB6A5778633389F4453213303DA61F20BD67FC233AA33262.

¿Qué sucede si pierdo mi clave privada?

Desafortunadamente, si pierdes tu clave privada no suele haber forma de recuperarla, a menos que hayas realizado una copia de seguridad. Es decir, si pierdes tu clave privada, también perderás los bitcoins asociados.

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