Ilustración que muestra tres iconos que representan tres criptomomedas.

¿Qué es un token criptográfico?

Los tokens criptográficos son una parte central del universo criptográfico. Descubre qué es un token criptográfico y cómo funciona.

5 min de lectura

Los tokens son activos digitales resultantes de la tokenización, la cual es el proceso que permite proteger datos confidenciales mediante su sustitución por equivalentes no sensibles. Operan sobre la base de una cadena de bloques o blockchain preexistente, en lugar de ser una parte integral e innata de esta, como lo son actualmente la mayoría de las criptomonedas

Se pueden usar de muchas maneras: si deseas acceder a un producto o servicio (tokens de utilidad), si deseas comprar y vender obras de arte digitales (tokens no fungibles) o incluso si deseas especular sobre el precio del café (tokens de productos básicos).

A continuación, vamos a ver qué es un token criptográfico, qué tipos existen, y cómo funcionan.

¿Qué es un token criptográfico? Un análisis más profundo

Técnicamente, podemos llamar token a cualquier criptomoneda. Sin embargo, en la práctica, hoy en día la gente no suele usar la palabra así, sino que la emplea para describir cualquier moneda, excepto Bitcoin o Ethereum. También se usa para describir activos digitales que se ejecutan sobre la base de una infraestructura blockchain preexistente. Esta última definición es la que exploraremos más en este artículo. 

Los tokens criptográficos se crean para cumplir un propósito particular. Este propósito depende de la organización o la persona que haya creado el token y puede ser cualquier cosa, desde recaudar dinero hasta permitir el acceso a determinados servicios. Al igual que otros activos criptográficos, estos tokens están descentralizados, actúan como un medio de intercambio y utilizan firmas criptográficas con fines de seguridad y mantenimiento de registros. No obstante, existen algunas diferencias clave. 

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Diferencias entre tokens y criptomonedas

Los tokens y las monedas son muy similares (por ejemplo, ambos funcionan de manera descentralizada), pero difieren significativamente en lo que respecta a su estructura. 

Las criptomonedas están integradas en la propia blockchain o cadena de bloques (por ejemplo, la criptomoneda Ethereum es una parte inextricable de la blockchain Ethereum). En cambio, los tokens no son una parte incorporada de una blockchain en particular y su comportamiento está regulado por contratos inteligentes, que son protocolos de software que determinan cómo se realizan las transacciones. 

Tokens y monedas criptográficas: ¿en qué se diferencian?

Las monedas, como Bitcoin o Litecoin, comparten ciertas similitudes con los tokens: ambos representan valor y pueden usarse en transacciones. 

Pero, como subdivisiones de las criptomonedas, las monedas criptográficas son nativas de la blockchain en cuestión, mientras que los tokens funcionan «sobre la base» de una blockchain. Las monedas criptográficas son esencialmente una representación digital de la moneda en cuestión, pero los tokens tienen una definición mucho más amplia, ya que pueden representar cualquier activo de valor. 

¿En qué se diferencian los tokens y altcoins?

Si queremos explorar la diferencia entre tokens criptográficos y altcoins, primero debemos entender qué es una altcoin. 

Las altcoins, o «monedas alternativas», son cualquier criptomoneda que no sea Bitcoin. En noviembre de 2021 había casi 14.000 altcoins. Por lo tanto, la diferencia entre tokens criptográficos y altcoins es la misma que entre tokens y monedas en general. Es decir, las monedas y altcoins tienen su propia cadena de bloques o blockchain, pero los tokens se ejecutan en la cadena de bloques de una moneda en lugar de en la suya propia.

¿Cómo funcionan los tokens criptográficos?

Para saber cómo funcionan  los tokens, primero debemos comprender cómo funciona la tecnología blockchain

La cadena de bloques enlaza (o «encadena») «bloques» de transacciones, registrando información. Las reglas que gobiernan cada token se establecen en un contrato inteligente, esencialmente un programa que se almacena en la cadena de bloques en cuestión. Esta cadena de bloques también registra las transacciones realizadas con este token.

Supongamos que una organización busca recaudar capital mediante una oferta inicial de monedas (ICO). Cada inversor que pone dinero en la empresa, es decir, en la entidad privada, recibe tokens, específicamente tokens de utilidad, a cambio de su inversión, que se almacenan en su wallet de criptomonedas y están regulados por un contrato inteligente. En el futuro, los inversores pueden intercambiar estos tokens por servicios o productos ofrecidos por la empresa en cuestión, lo que podría incluir la oportunidad de intercambiarlos por fracciones de la criptomoneda en cuestión.

Tipos de tokens

Token de utilidad

Los tokens de utilidad son el tipo de token criptográfico más común. Su función principal es otorgar a sus titulares acceso a un producto o servicio. 

Esta es la razón por la que los tokens de utilidad se utilizan a menudo durante una oferta inicial de monedas: las nuevas empresas que buscan recaudar dinero pueden ofrecer tokens de utilidad a los inversores. Estos tokens de utilidad se pueden usar para comprar bienes o servicios de la empresa en cuestión de la manera que ésta determine.

Token de seguridad

A diferencia de los tokens de utilidad, los tokens de seguridad están vinculados a la propiedad de activos que ya existen. 

Cada token de seguridad representa una fracción de un activo negociable, como un coche, un cuadro, una acción o un bien inmueble. Los tokens de seguridad permiten que las transacciones que involucran estos activos se registren en la blockchain para que los titulares puedan rastrearlos.

Token de productos básicos

Los tokens de productos básicos, al igual que los tokens de seguridad, están respaldados por activos específicos preexistentes. 

Sin embargo, mientras que los tokens de seguridad se pueden vincular a casi cualquier cosa que tenga valor, los tokens de productos básicos se basan únicamente en los activos conocidos como «productos básicos», tales como café, petróleo u oro. Esto permite que las transacciones de productos básicos se procesen y almacenen en la blockchain.

Token no fungible

Los tokens no fungibles, o NFT, representan activos digitales. Son una forma de que las personas posean y registren su propiedad de activos a través de la blockchain

«No fungible» significa que estos tokens no son intercambiables entre sí: si posees uno, ese token representa la propiedad de un activo no intercambiable específico y único, como una obra de arte concreta. 

¿Por qué son importantes los tokens criptográficos?

Los tokens criptográficos se pueden usar para representar casi cualquier activo del mundo en forma digitalizada, registrando todas las transacciones que involucran ese activo en la blockchain. Se trata de una nueva e importante forma de registrar la propiedad y crear transparencia. 

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Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre un token y una criptomoneda?

La principal diferencia entre un token y una criptomoneda es que los tokens no cuentan con una cadena de bloques propia, ya que se trata de activos no nativos y necesitan usar la infraestructura de otra cadena de bloques.

¿Cómo puedo comprar un token criptográfico?

Depende del tipo de token que quieras. Si se trata de un token de utilidad vinculado a una ICO, lo mejor es comprarlo directamente a través del sitio web de la empresa que lanza la ICO. De lo contrario, es posible que tengas que utilizar una plataforma especializada, como Mettalex (para tokens de productos básicos) o INX (para tokens de seguridad).

¿Puedo crear un token criptográfico?

Sí, pero antes tienes que pensar en el enfoque que deseas adoptar.

Para crear un token, en primer lugar necesitas una blockchain donde ejecutarlo. Ahora, una gran cantidad de tokens se basan en el estándar ERC20, que utiliza como base la blockchain Ethereum. Hay muchas guías online, pero contar con conocimientos técnicos es de gran ayuda.

¿Bitcoin es un token criptográfico?

No exactamente. Aunque técnicamente todas las criptomonedas son tokens, la gente no suele considerar Bitcoin como un token, sino como una moneda, lo que significa que es un elemento nativo de la blockchain en la que se basa.

En el sentido del que hemos estado hablando aquí, los tokens funcionan dentro de blockchain preexistentes. De hecho, una blockchain puede albergar muchos tokens diferentes.

¿Cuáles son otros ejemplos de tokens criptográficos?

Hay literalmente cientos de miles de tokens, y cada día se crean más. Como la definición de token es tan amplia, se pueden usar de muchas formas diferentes. Por nombrar dos ejemplos, los tokens Huobi funcionan como un sistema de puntos de fidelidad basado en blockchain para compras a través del sistema Huobi Global, mientras que los tokens Status permiten a los titulares acceder a los servicios ofrecidos por la red de comunicación Status.

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