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Prépa : nos conseils pour réussir en classes préparatoires

Les classes préparatoires aux grandes écoles restent la voie principale pour accéder à certaines grandes écoles. Découvrez ce qu’il faut savoir sur les classes prépa et comment vous organiser.

Temps de lecture: 6 min

Les classes préparatoires aux grandes écoles (CPGE) restent encore aujourd’hui la voie principale pour accéder à certaines grandes écoles telles que les écoles d'ingénieurs, écoles vétérinaires, de commerce ou instituts de sciences politiques, pour ne citer qu’eux. Et si “travail” reste le maître-mot, réussir en classe préparatoire dépend aussi de la manière dont le “prépa” gère son espace de travail, son temps, mais aussi son budget.

Pourquoi faire une prépa ?

La première raison est d’intégrer une Grande École dont les critères d’entrée sont très sélectifs.  Les classes préparatoires constituent ainsi un excellent moyen d’approfondir ses connaissances dans de nombreuses disciplines et de se préparer aux concours d’entrée des grandes écoles. 

Ce parcours exigeant et de haut niveau permet aussi de développer de nombreuses compétences en termes d’organisation, d’efficacité et de rapidité. Pour les étudiants qui ambitionnent d’intégrer une Grande École et de travaill er plus tard dans des secteurs compétitifs, la classe préparatoire reste une voie royale.

Toutefois, entrer en classe préparatoire n’est pas forcément aisé et doit être un choix mûrement réfléchi. La charge de travail en prépa est en effet conséquente, et souvent maintenue sur 2 ou 3 ans, ce qui implique que les événements de “vie sociale” se font plus rares, et la pression de la part des professeurs peut être parfois difficile à supporter.

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Les différentes filières de classes préparatoires

Pour savoir quelle prépa choisir, il y a plusieurs étapes à respecter.

Il faudra d’abord décider de votre filière : littéraire (A/L ou B/L), scientifique (MP, PC, PT et BCPST) ou économique et commerciale (EC), selon le métier que vous voulez faire plus tard.

Ensuite il faudra rassembler vos notes de première et de terminale, qui vous permettront de vous situer et d’estimer vos chances sur Parcoursup. En parallèle, posez-vous la question de si vous êtes prêt à quitter votre ville, ou si vous préférez par exemple, rester proches de votre famille.

Enfin, selon votre dossier, vos besoins et vos moyens financiers, vous pourrez choisir entre classes préparatoires publiques ou privées.

Combien coûtent les classes préparatoires ?

La plupart des classes préparatoires sont publiques, et donc gratuites, mais être en prépa représente un certain coût auquel il vaut mieux se préparer.

Tout d’abord, en début d’année scolaire, il vous sera conseillé de vous inscrire à la fac pour vous permettre d’avoir une équivalence au cas où vous décideriez d’abandonner avant l’obtention d’un concours. Il faut donc compter un peu moins de 300 euros pour les frais d’inscription et la CVEC (contribution de vie étudiante et de campus).

Ensuite, les livres constituent un coût considérable donc une bonne astuce est de les acheter d’occasion chez des enseignes spécialisées ou directement aux élèves sortant de classes préparatoires. À cela s’ajoutera le prix d’un PC si vous n’en avez pas, le coût d’éventuels cours privés et de stages de travail selon vos moyens et vos besoins.

Pour finir il vous faudra calculer le coût d’inscription à vos concours selon les écoles que vous visez, ainsi que le coût du transport et de l’hébergement pour y passer vos épreuves orales. Être en prépa demande donc un peu de rigueur quant à la façon dont vous gérerez votre budget.

À noter bien sûr qu’il existe des bourses étudiantes, mais aussi des institutions étudiantes telles que le CROUS (restaurants et résidences étudiants) pour vous aider au quotidien. Vous pouvez par ailleurs envisager de profiter des vacances d’été pour trouver un job étudiant et ainsi alimenter vos finances pour l’année à venir.

Pour aller plus loin : découvrez nos 12 trucs et astuces pour réaliser des économies pendant vos études

L’année scolaire en classe préparatoire

L’année en classes préparatoires est chargée. Les prépas ont droit aux vacances scolaires et ont en général un emploi du temps semblable au lycée, avec un nombre d’heures fixes par matière chaque semaine. Certaines CPGE organisent des devoirs surveillés le samedi matin ou le mercredi après-midi (parfois les deux). Les élèves ont souvent entre 2 et 3 khôlles d’une heure (examens oraux) par semaine, qui ont lieu à la pause du midi ou le soir après les cours.

La charge de travail et la charge psychologique sont donc importantes et il est nécessaire pour tenir sur la durée de bien savoir gérer son temps dès le début. Il faut vous attendre à devoir travailler de manière efficace et autonome, en faisant abstraction des divertissements, mais il est important bien sûr de s’accorder des récompenses. Une séance de sport ou de cinéma peut par exemple vous permettre de recommencer la semaine en pleine forme.

Vous pouvez faire jusqu'à 3 années d'études en classe prépa, en faire 4 est assez rare. Les concours écrits durent plusieurs jours et certaines épreuves doivent se passer plusieurs fois selon les écoles que vous passez. S’ensuivent dans la majeure partie des cas, les résultats d’admissibilité qui vous donnent accès aux oraux.

En cas d’échec, pas de panique, vous pouvez rempiler pour une année en apprenant de vos erreurs pour mieux gérer l’année à venir. Si vous décidez de ne pas refaire une année de prépa supplémentaire, vous pourrez obtenir une  équivalence avec les facultés ou les IUT pour poursuivre dans la même voie, ou dans un domaine proche.é

Trouver un logement en prépa

Si vous êtes enfin décidés, et que vous choisissez de quitter le nid familial pour aller faire une classe préparatoire dans une autre ville, il vous faudra peut-être pour la première fois de votre vie réfléchir à trouver un logement. 

Il existe certaines CPGE avec internats, mais sinon de nombreuses cités universitaires pourront vous accueillir si vous vous y prenez assez tôt dans les démarches. Pour un coût moindre vous pouvez réfléchir à loger chez votre famille comme vos grands-parents ou chez des amis de votre famille. Pour un coût un peu plus élevé vous pourrez aussi prendre un logement privé, ce qui vous peut vous permettre d’être plus tranquille et d’avoir plus d’espace pour travailler, même si vous devrez assumer seul les tâches du quotidien.

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