Une femme assise sur une chaise face à la caméra.

Comment le syndrome de l’imposteur vous empêche de gagner plus d’argent

Vous doutez de vos réussites et de vos talents ? Alors vous souffrez peut-être du syndrome de l’imposteur. Vous découvrirez ici comment il entrave votre carrière et comment vous en débarrasser.

Temps de lecture: 9 min

Notre société actuelle est une sempiternelle course d’obstacles, tant pour le genre masculin que pour le genre féminin. Les préjugés et stéréotypes sexospécifiques ne se défont pas et consolident des structures sociales et des modes de pensée dépassés. Cependant, ce sont principalement les femmes qui rencontrent régulièrement ces obstacles, surtout lorsqu’il s’agit de leur propre carrière, tant sous forme physique que mentale. L’un des obstacles psychologiques particulièrement tenaces est ce que l’on appelle le syndrome de l’imposteur (en anglais « Imposter Syndrome ») qui fait douter de ses capacités et de ses réalisations, et peut avoir des répercussions négatives sur sa propre carrière. Voici comment savoir si vous souffrez vous-même du syndrome de l’imposteur et, dans le meilleur des cas, comment vous débarrasser complètement de vos doutes.

Le sentiment d’être un imposteur

Par expérience, je sais à quel point il peut être difficile d’admettre que l’on souffre des symptômes du syndrome de l’imposteur, et combien tout cela peut être éprouvant. Au début, seules de petites pensées de doute s’immiscent dans le quotidien professionnel comme une fine bruine que l’on remarque à peine. Nous n’y prêtons pas attention, nous les chassons mentalement et passons à autre chose. Mais comme on dit, l’eau suit son chemin et la bruine se transforme en petits cours d’eau de pensées obsessionnelles qui remettent sans cesse en question vos compétences. Soudain, vous remettez en question l’exécution de chaque projet et de chaque tâche :

« Est-ce que c’était assez bien ? »

« Aurais-je pu et dû en faire davantage ? »

« Et si tout le monde remarquait que je ne sais pas vraiment ce que je fais ici ? »

Une fois que vous avez plongé dans ce mode de pensée, il n’est pas facile d’en échapper car vous minimisez constamment vos compétences, votre expérience et vos réalisations et vous pensez que vous ne faites tout simplement pas le poids dans ce poste ou même à un autre. Le pire dans tout ça : la plupart du temps, c’est exactement le contraire. 

Bien que des études révèlent que le syndrome de l’imposteur se retrouve dans toutes les couches démographiques, il semble que les femmes soient les premières concernées. Mais qu’est-ce que le syndrome de l’imposteur précisément ? Et les femmes en souffrent-elles vraiment plus que les hommes ?

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Le syndrome de l’imposteur concerne-t-il davantage les femmes que les hommes ?

Le phénomène du syndrome de l’imposteur a été décrit pour la première fois à la fin des années 1970 par les psychologues Pauline R. Clance et Suzanne Imes dans un article intitulé « Le phénomène de l’imposteur chez les femmes ultra performantes : dynamique et intervention thérapeutique ». Selon leur étude, le syndrome de l’imposteur déclenche un sentiment intérieur de fausseté intellectuelle, dans lequel la personne n’attribue pas ses réalisations et ses réussites à son savoir-faire et minimise ses propres capacités. Dans un premier temps, Clance et Imes ont supposé que les femmes performantes étaient les premières concernées par le syndrome de l’imposteur. En fait, de nombreuses études précisent que ce sont notamment les femmes qui souffrent du sentiment d’être un imposteur. Une étude réalisée par KPMG en 2020 a mis en lumière que 75 % des 750 femmes performantes interrogées qui occupaient un poste de cadre avaient déjà souffert du syndrome de l’imposteur au cours de leur carrière. 85 % estiment même que le syndrome de l’imposteur se manifeste chez la plupart des femmes travaillant dans des structures de groupes américains. De plus, 74 % des femmes interrogées supposent que leurs collègues masculins occupant des postes similaires doutent beaucoup plus rarement d’eux-mêmes. 

Certes, des études démontrent que le syndrome de l’imposteur peut se manifester dans toutes les couches démographiques et chez les deux sexes. Néanmoins, la question se pose de savoir si le syndrome de l’imposteur n’est pas le symptôme d’une société encore très dominée par la gent masculine. Les stéréotypes sexistes persistent dans toutes les couches de la société et font que les femmes ont plus de difficultés à croire en leurs capacités ou en leurs opportunités. Des affirmations telles que « les femmes seraient un moins bon choix pour les postes de direction en raison de leur émotivité » ou « les femmes ne sont pas bonnes avec les chiffres ou dans les matières scientifiques » accompagnent de nombreuses femmes depuis leur plus jeune âge et se manifestent par des croyances qui pourraient plus tard s’exprimer sous la forme du syndrome de l’imposteur. De même, il n’est pas rare qu’un lien direct soit établi entre l’attractivité des femmes et leur intellect, ce qui les réduit automatiquement à leurs caractéristiques physiques. Avec du recul, j’ai moi aussi tenté de contrecarrer ce préjugé et je me suis automatiquement habillée de manière moins féminine et extravertie, dans l’espoir d’être davantage prise au sérieux. Ces pensées me hantent encore aujourd’hui. Si je veux porter une robe courte au bureau, je me demande directement si c’est approprié et si je vais être prise au sérieux, et je ne parle que d’une simple robe d’été.

Bien sûr, même en l’absence d’influences externes et sociales, les femmes et les hommes peuvent très bien douter d’eux-mêmes en ce qui concerne leurs propres capacités. Toutefois, le syndrome de l’imposteur pourrait être une autre étiquette collée aux femmes sans devoir changer les circonstances. Et comme les femmes ont davantage tendance à chercher l’erreur chez elles, la plupart d’entre elles se retrouveraient sans doute dans le syndrome de l’imposteur, étant donné qu’il constitue un « diagnostic » adapté à leurs symptômes. L’étude « Le stéréotype selon lequel les filles manquent de talent : une enquête mondiale » de Clotilde Napp et Thomas Breda met l’accent sur le fait que les femmes ont tendance à chercher les erreurs chez elles et qu’elles partent du principe qu’elles manquent simplement de talent et de connaissances – tandis que les hommes attribuent généralement leurs échecs ou leurs erreurs à des facteurs externes.

Comment le syndrome de l’imposteur nuit à la carrière

Le fait que douter de soi-même constitue un obstacle au développement de soi est probablement une conséquence logique. Toutefois, la situation devient délicate lorsque ce doute de soi a une influence directe sur la carrière, en particulier chez les femmes. En raison du Gender Pay Gap (les inégalités salariales entre les hommes et les femmes) et d’autres déséquilibres financiers et sociaux dans notre société, les femmes sont encore perdantes. En 2022, les femmes gagnaient 18 % de moins par heure. En raison du Gender Pension Gap (l’écart de pension entre les hommes et les femmes), les femmes en Allemagne perçoivent même 59,6 % de pensions de retraite en moins que les hommes. En d’autres termes, les femmes ne peuvent pas se permettre de douter d’elles-mêmes ne serait-ce qu’une seconde. Et pourtant, beaucoup rencontrent le syndrome de l’imposteur sur leur route au cours de leur vie professionnelle, ce qui nuit à leur ascension financière et à leur développement professionnel.

Bien que le syndrome de l’imposteur ne soit pas une maladie reconnue, cette forme extrême de doute de soi-même peut s’accompagner de troubles psychologiques comme l’anxiété, la dépression et une faible estime de soi. Les états anxieux limitent souvent la capacité de concentration, tandis que les dépressions ont un effet extrêmement négatif sur l’humeur et la force motrice qui entraîne à son tour une baisse des performances. La personne tombe alors rapidement dans le cercle vicieux d’un doute de soi profondément ancré et associé à des maladies psychiques qui limitent les performances. De même, une faible estime de soi peut rapidement avoir des répercussions négatives sur notre carrière, car nous croyons moins en nous, nous nous défendons moins bien et nous risquons de refuser des opportunités ou de ne pas oser les saisir. Même sans symptômes psychiques, le syndrome de l’imposteur suffit à « empêcher » une amélioration de la situation financière et professionnelle. Par peur de ne pas être à la hauteur de leur nouvelle tâche ou d’être démasquées comme imposteurs, de nombreuses personnes n’essaient même pas de postuler à un poste plus élevé et mieux payé et restent bloquées à un échelon donné de l’échelle professionnelle. La conséquence systématique est que les femmes restent à un certain niveau de salaire, alors que ce sont la plupart du temps les hommes qui leur passent devant et occupent ces postes, qu’ils soient réellement plus aptes à occuper ce poste que leurs collègues féminines ou non.

Comment se débarrasser du doute de soi, c’est-à-dire du syndrome de l’imposteur ?

Avouons-le : on ne se débarrasse jamais tout à fait du syndrome de l’imposteur ou de ses effets annexes. Même si le doute de soi ne m’empêche plus depuis longtemps d’aspirer à de meilleurs postes ou à un salaire plus élevé, je me surprends toujours à avoir des pensées connues depuis longtemps qui se glissent dans ma tête, généralement pour des tâches que je sais pouvoir accomplir. Mais comment se « débarrasser » réellement des symptômes du syndrome de l’imposteur ?

Tout d’abord, il est utile de faire l’inventaire de vos talents, de votre expérience (professionnelle), de vos connaissances et de vos compétences afin que vous vous rendiez compte que vous avez sans aucun doute les qualifications nécessaires pour le poste que vous occupez ou pour une tâche. Avec un tel bilan, vous constaterez vraisemblablement que la probabilité que quelqu’un vous démasque comme imposteur est réduite, voire nulle.

Les mentors ou les collègues de travail peuvent également aider à moins douter de vos capacités et de vos performances. Demandez-leur de temps en temps un feedback honnête sur votre manière de travailler, de communiquer et de réaliser vos projets et vos tâches. 

Une chose qui, personnellement, m’a aidée à me débarrasser de vieux schémas de pensées est le livre How Women Rise: Break the 12 Habits Holding You Back de Marshall Goldsmith et Sally Helgesen. Dans ce livre, les auteurs décrivent 12 habitudes qui retiennent souvent les femmes dans leur carrière, parmi lesquelles « Le piège du perfectionnisme », « Le fait d’attendre que les autres remarquent et valorisent soudain notre travail », « Le fait de se minimiser » ou « La réticence à s’attribuer ses propres succès ». Toutes les habitudes ne s’appliquent pas forcément à votre comportement sur votre lieu de travail. Cependant, même les plus petites choses peuvent avoir une grande influence sur la perception de soi et peuvent favoriser à la fois le doute de soi et le sentiment de syndrome de l’imposteur. Dans tous les cas, ce livre peut vous aider à faire le tri et, idéalement, à vous débarrasser du superflu, dans votre comportement et votre mode de pensée en ce qui concerne votre carrière et vos succès.

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Par Kassandra Pavlidis

Content Marketing Specialist, DACH

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