Dos mujeres con bolsas de compras.

Qué es el duty free y cómo aprovecharlo en tus viajes

Los duty free son un clásico de los aeropuertos, ¿ya conoces las ventajas y desventajas de comprar en estos establecimientos?

4 min de lectura

Si sueles viajar, ya sea por placer o por trabajo, seguramente te habrás percatado de que en los aeropuertos hay tiendas con todo tipo de productos locales e internacionales libres de impuestos; hablamos de los duty free.

Estas tiendas son un clásico que toda persona acostumbrada a viajar en avión conoce pero, ¿sabes qué es un duty free y qué ventajas y desventajas tiene comprar ciertos productos en estos establecimientos?

¿Qué es duty free?

Duty free, en inglés “sin impuestos”, es un tipo de tienda donde se venden artículos exentos de tasas locales o nacionales. Se encuentran en la zona de tránsito internacional de los aeropuertos, justo después de los controles fronterizos. Al ubicarse en territorio internacional, están libres de impuestos.

En los duty free puedes encontrar productos como perfumes, cosméticos, artículos de lujo, bebidas alcohólicas, tabaco, aparatos electrónicos, y en general un gran surtido de souvenirs locales.

Precisamente, se trata de una opción muy interesante para los viajeros extracomunitarios, ya que están exentos de pagar los impuestos locales y/o nacionales de los países de la Unión Europea.

El origen de las tiendas duty free se sitúa en el año 1947 en el aeropuerto de Shannon (Irlanda). Allí abrió la primera tienda duty free, la cual prestaba servicio a los pasajeros de los vuelos transatlánticos entre Europa y Estados Unidos. Debido al gran éxito que tuvo, se exportó el modelo en todo el mundo hasta nuestros días.

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¿Es más barato comprar en el duty free?

El duty free es más caro que una tienda normal; ahora bien, productos como perfumes, cosméticos, tabaco, bebidas alcohólicas, artículos de marca y bienes de lujo suelen ser más baratos, ya que su precio de venta original es más elevado por las tasas e impuestos, especialmente en el caso de las bebidas alcohólicas de alta graduación y el tabaco. 

Si compras cualquiera de estos artículos en una tienda duty free, puedes encontrar descuentos de hasta el 50 % en el caso del tabaco, puesto que en algunos países tiene una carga impositiva muy elevada.

Tipos de tiendas duty free

Dentro del concepto de las tiendas libres de impuestos hay que diferenciar los duty free de los tax free: si bien en los duty free encontramos artículos exentos de impuestos, en los tax free los productos tienen grabadas las tasas locales, en el caso de España el IVA, de modo que los viajeros extracomunitarios pueden solicitar su devolución al no residir en la Unión Europea.

¿Cuáles son los inconvenientes de los duty free?

Quizás el principal inconveniente de los duty free es que sólo se pueden beneficiar de sus ventajas los viajeros extracomunitarios. Los ciudadanos europeos tienen exenciones fiscales en los artículos adquiridos fuera del territorio comunitario.

Por otra parte, hay que ir con especial cuidado al comprar en una tienda duty free: si se excede la máxima cantidad permitida de un producto, se puede considerar importación y por ello deberás pagar el IVA y los impuestos correspondientes al regresar. Ten en cuenta que hay un límite en el valor de los artículos que compres de 430 € por persona y en la cantidad de alcohol y tabaco permitidos.

¿Qué productos vale la pena comprar en un duty free?

Al tratarse de una tienda libre de impuestos, puedes aprovechar para comprar los artículos que en tu país de origen sean más caros debido a los impuestos: los productos estrella de los duty free son sin lugar a dudas las bebidas alcohólicas, las de mayor graduación, y el tabaco.

Otros productos a los que también puedes echarles un ojo son los perfumes, cosméticos y artículos de marca, ya que suelen tener descuentos interesantes. Además, algunas marcas tienen productos que sólo se pueden encontrar en los duty free, ¡aprovéchalo!

Por otro lado, evita comprar souvenirs: aunque sea el último sitio donde comprar un recuerdo de tu viaje antes de embarcar, no te confíes, puede que el precio de venta sea el doble en el aeropuerto que en la ciudad. Si tienes la oportunidad de comprarlo en una tienda normal, házlo.

Aspectos a tener en cuenta

Es mejor no excederse en el duty free: según lo que compres puede afectar al peso y al volumen del equipaje. Según las condiciones del vuelo, puede suponer un sobrecoste por exceso de equipaje y un inconveniente. Piénsalo bien.

Es una ganga, pero ¿realmente lo necesitas? Es fácil caer en el gancho de los descuentos en los duty free, sin embargo, primero pregúntate si de verdad lo necesitas. ¡Ten cuidado con las compras compulsivas de última hora!

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