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Bitcoin | Comment fonctionnent les clés publiques et privées ?

Les clés privées et publiques sont au cœur du système de transfert de cryptomonnaies. De quoi s’agit-il exactement et comment fonctionnent-elles ?

Temps de lecture: 5 min

Les déclarations suivantes ne constituent pas de conseils d'investissement ou tout autre conseil sur les services financiers, les instruments financiers, les produits financiers ou les actifs numériques. Elles sont destinées à fournir des informations générales. Les déclarations suivantes ne constituent pas une offre de conclure un contrat d'achat ou de vente d'instruments financiers et de produits financiers ou une invitation à soumettre une telle offre et à acheter ou vendre un actif numérique. Les cryptomonnaies sont soumises à de fortes fluctuations de valeur. Une baisse de la valeur ou une perte totale sont possibles à tout moment. La perte d'accès aux données et aux mots de passe peut également entraîner une perte complète.


Si vous avez commencé à vous intéresser à l’univers du Bitcoin, vous avez sûrement entendu parler des wallets crypto, et peut-être même des clés privées ou publiques. Mais de quoi s’agit-il exactement ? 

Dans cet article, nous allons nous pencher sur les différences entre les clés privées et publiques Bitcoin, pour vous aider à comprendre comment elles vous permettent d’envoyer et de recevoir des fonds en toute sécurité.

Qu’est-ce qu’un wallet crypto ?

Un vous permet d’envoyer, de recevoir, de dépenser et de consulter le solde de votre cryptomonnaie. Il contient également les clés (à la fois privées et publiques) qui vous permettent d’accéder de manière sécurisée à toutes les cryptomonnaies que vous possédez.

Il existe différents types de wallets : des simples wallets hébergés, directement gérés par une plateforme qui conserve vos clés privées, aux wallets « non custodial », avec lesquels vous contrôlez vos clés privées sans avoir à faire appel à un tiers. Il existe également des wallets physiques, qui permettent de stocker vos clés hors ligne et qui sont jugés par certains acteurs du secteur comme plus sûrs. Tous partagent la même fonctionnalité : conserver vos clés de cryptomonnaie.

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Qu’est-ce qu’une clé privée ?

Une clé privée est un code sécurisé qui permet à son détenteur d’effectuer des transactions en cryptomonnaies et de prouver la propriété de ses avoirs. Une clé Bitcoin est une chaîne de 256 bits représentée sous la forme d’une combinaison de lettres et de chiffres. Elle est stockée dans votre wallet et vous permet d’accéder à vos Bitcoins à tout moment.

Gardez à l’esprit que si quelqu’un parvient à mettre la main sur votre clé privée, il aura ni plus ni moins accès à vos Bitcoins, ce qui pose un vrai risque. Il en va de même en cas de perte de votre clé privée : si vous êtes incapable d’y accéder pour quelque raison que ce soit, vous ne serez probablement plus en mesure de disposer de vos cryptomonnaies.

Qu’est-ce qu’une clé publique ?

Contrairement à une clé privée, une clé publique est conçue pour être divulguée à d’autres personnes afin qu’elles puissent vous envoyer de la cryptomonnaie. Elle est liée à la clé privée du détenteur, qui est nécessaire pour « déverrouiller » la clé publique. Il est également possible d’utiliser une adresse pour effectuer des transactions, puisqu’elle correspond globalement à une version simplifiée de la clé publique.

On peut comparer les clés publiques et privées à votre adresse de domicile et aux clés de votre maison, respectivement. Les gens ont besoin de votre adresse pour vous rendre visite, mais ne pourront entrer qu’avec vos clés.

Qu’est-ce qu’une adresse Bitcoin ?

Une adresse Bitcoin est une chaîne unique de chiffres et de lettres de 26 à 35 caractères qui indique la provenance ou la destination d’un paiement en Bitcoins. Vous pouvez générer une adresse Bitcoin à partir de votre wallet crypto si vous souhaitez en utiliser une pour effectuer une transaction. Pour des raisons de sécurité, les experts recommandent de générer une nouvelle adresse pour chaque opération.

Est-ce qu’une adresse Bitcoin est la même chose qu’une clé privée Bitcoin ?

Absolument pas. Vous ne devez en aucun cas dévoiler votre clé privée, mais vous pouvez partager une adresse Bitcoin avec n’importe qui souhaitant vous envoyer du Bitcoin. L’adresse Bitcoin est en somme une version hachée de votre clé publique destinée à faciliter les transactions.

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Comment utiliser une clé publique pour envoyer du Bitcoin

Payer quelqu’un en utilisant du Bitcoin est un processus relativement simple :

  1. Assurez-vous d’avoir suffisamment de Bitcoins dans votre wallet pour couvrir le montant que vous souhaitez envoyer, puis vérifiez que vous avez sélectionné la bonne devise.
  2. Obtenez la clé publique ou l’adresse Bitcoin du destinataire et saisissez-la dans le champ « Destinataire » de votre wallet (gardez à l’esprit que la formulation peut varier légèrement selon les wallets et les plateformes).
  3. Vérifiez bien que vous avez saisi la bonne clé publique. Dans le cas contraire, vos Bitcoins seront transférés à quelqu’un d’autre et vous ne serez probablement pas en mesure de les récupérer.
  4. Saisissez le montant que vous désirez envoyer.
  5.  Cliquez sur « Envoyer » et c’est bon !

Comment utiliser une clé publique pour recevoir du Bitcoin

Voici les étapes à suivre si vous souhaitez recevoir du Bitcoin :

  1. Ouvrez votre wallet crypto et sélectionnez « Recevoir » pour accéder à votre clé publique (encore une fois, la formulation exacte peut varier selon votre wallet). 
  2. Communiquez votre clé publique à l’expéditeur.
  3. Patientez un moment, les Bitcoins vont arriver dans votre wallet.

Comment conserver votre clé privée en sécurité

Comme nous l’avons vu précédemment, garder précieusement votre clé privée est capital pour garantir que personne d’autre ne puisse accéder à vos Bitcoins. Ne divulguez jamais votre clé privée à qui que ce soit. Rappelez-vous que les personnes avec qui vous interagissez n’ont besoin que de votre clé publique ou de votre adresse Bitcoin. Il est même préférable de conserver votre clé privée hors ligne plutôt que sur un appareil auquel on pourrait accéder via Internet. Si vous êtes particulièrement soucieux de la sécurité, envisagez d’utiliser un wallet physique, qui constitue une option encore plus sécurisée de stockage hors ligne. L’avantage de ce type de wallets est qu’ils ne peuvent pas être piratés, puisque vous ne confiez pas votre clé à un tiers.

Il peut être judicieux de sauvegarder vos clés privées pour pallier le risque de perte. Différentes solutions s’offrent à vous selon votre type de wallet, sachant qu’il existe trois méthodes de sauvegarde principales :

  • créer une phrase de récupération, composée de 9 à 24 mots ordinaires ;
  • disposer d’une sauvegarde du fichier wallet ;
  • conserver une copie de votre clé privée dans un endroit sûr.

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Poursuivez votre découverte de l’univers de la cryptomonnaie avec N26

Nous nous sommes plongés dans les rouages des clés privées et publiques Bitcoin, mais cet article n’est que la partie émergée de l’iceberg, et il reste encore beaucoup de choses à savoir sur les cryptomonnaies. Que vous souhaitiez approfondir les enjeux de , ou simplement démarrer par les bases de la , N26 est là pour vous enseigner les bases de la crypto.

Comment peut-on obtenir une clé privée Bitcoin ?

Si vous utilisez un wallet en ligne pour stocker vos cryptomonnaies, celui-ci générera la clé privée pour vous.

À quoi ressemble une clé privée Bitcoin ?

Une clé privée Bitcoin est une chaîne de 64 caractères associant des lettres et des chiffres qui ressemble plus ou moins à cela : E9873D79C6D87DC0FB6A5778633389F4453213303DA61F20BD67FC233AA33262.

Que se passe-t-il si je perds ma clé privée ?

Malheureusement, il n’y a généralement aucun moyen de récupérer une clé perdue, à moins que vous ne l’ayez sauvegardée quelque part. En d’autres termes, si vous égarez votre clé privée, vous perdez également les Bitcoins associés.

Par N26

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