Hai mai sentito parlare di romance scam? Si tratta di uno dei tipi di truffa più dolorosi, perché oltre a danneggiare fortemente il portafoglio (parliamo infatti di somme sottratte che ammontano in un anno a oltre 4.500.000 €) colpiscono duramente la sfera sentimentale e affettiva delle vittime, che essendo manipolate emotivamente subiscono un duplice danno, psico-fisico ed economico.  

La vittima della cosiddetta “truffa sentimentale” viene presa di mira attraverso i social da un corteggiatore (o corteggiatrice) sconosciuto, che pian piano cerca di instaurare un rapporto affettivo e di fiducia, facendo spesso leva su un momento di difficoltà emotiva o solitudine vissuto dai malcapitati. Le vittime sono soprattutto donne, in generale comprese nella fascia di età dei 50 anni, ma gli uomini non sono ovviamente esclusi dal target.

In questo articolo ti aiuteremo a comprendere le dinamiche del romance scam, oltre a fornirti dei consigli per proteggerti da questo tipo di truffa.

 

Romance scam: cos’è

Per riconoscere una truffa sentimentale e imparare a evitarla, per prima cosa occorre capire in cosa consiste. Una truffa romantica è una forma di truffa online per cui il truffatore (o truffatrice) riesce a farsi trasferire volontariamente somme (anche molto alte) di denaro dalla vittima, manipolandone la sfera affettiva attraverso l’instaurazione di un vera e propria relazione sentimentale virtuale.

Sulla base di questo report della Polizia Postale, in Italia le vittime più comuni sono le persone appena uscite da una relazione sentimentale finita male, che hanno spesso figli e si trovano in una situazione economica e lavorativa interessante per i truffatori. Mentre gli uomini vengono adescati maggiormente dal punto di vista sessuale, attraverso l’invio di materiale sessualmente esplicito utilizzato con lo scopo di estorcere denaro sotto minaccia di diffusione (la cosiddetta sextorsion), le donne cedono più facilmente di fronte alla speranza di un’appassionata relazione romantica.  

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Come si può manifestare una truffa sentimentale 

La truffa romantica è un fenomeno che sta crescendo esponenzialmente non solo in Italia ma in tutto il mondo: nel 2019 si era già verificata un’impennata di casi di romance scam dalla Costa d’Avorio. Le strategie attraverso cui viene messa in atto sono comuni e trasversali all’interno dell’universo digitale.

Gli scammer si muovono su internet. Utilizzano come percorso prediletto quello dei social, come Facebook, Skype o Twitter, benché il metodo più comune per agganciare una vittima rimanga quello dei siti di incontri. Chi mette a terra una truffa sentimentale online non si muove quasi mai alla cieca, ma lavora a una fase preliminare ben architettata per identificare la vittima “perfetta” e raccogliere quante più informazioni possibili su di lei in rete. In questo modo, durante le conversazioni si avranno improvvisamente molti più punti in comune e le vittime non resisteranno al fascino dell’incredibile “coincidenza”. 

I cybercriminali si presentano spesso come uomini e donne avvenenti, presunti imprenditori,ereditieri o militari in servizio in paesi territori di guerra, che fanno credere alla vittima di essere sentimentalmente liberi e interessati a iniziare una relazione seria e duratura. 

Le identità digitali dei truffatori non sono mai lasciate al caso e sono spesso costruite a regola d’arte: inizialmente viene creata una fitta rete di amicizie sui social per non destare sospetti e vengono accuratamente scelte le immagini del profilo social (rubandole a qualche malcapitato) per costruire uno storytelling verosimile. 

Come si mette in pratica una truffa sentimentale

Gli scambi di messaggi non sono frequenti fin dall’inizio, perché lo scammer potrebbe sembrare troppo ossessivo e destare sospetti nella vittima. Perciò, per fare in modoche la truffa romatica vada a buon fine, si concede con moderazione e intensifica la conversazione passo dopo passo, aggiungendo sempre più particolari intimi riguardo la vittima, fino a raggiungere il livello di fiducia che si era prefissato.

Dopo aver instaurato questo intimo rapporto di “amicizia” virtuale, i truffatori cominciano a richiedere somme di denaro, inventando una serie di motivazioni false  come gravi motivi di salute, o l’acquisto di titoli di viaggio per raggiungere la vittima e comprare una casa dove vivere insieme. La vittima, che ormai dipende emotivamente da quel legame e da quei messaggi, pensa che il suo interlocutore provi un sincero sentimento nei suoi confronti e che si trovi veramente in difficoltà, iniziando quindi a inviare il denaro richiesto. Una volta ottenuti i soldi, il criminale sparisce tagliando ogni tipo di contatto e lasciando dietro di sé danni economici e morali.

 

Conseguenze di una truffa sentimentale e consigli per difendersi

Le conseguenze di una truffa romantica possono essere molto dure da affrontare, sia sul piano economico che su quello emotivo. Le vittime infatti si trovano all’improvviso davanti alla dolorosa consapevolezza di essere state ingannate, ma soprattutto tradite sentimentalmente. In loro cresce la convinzione di non essere meritevoli di attenzioni sincere e chiedere aiuto o sporgere denuncia diventa difficile, sia per vergogna che per mancanza di informazioni sul giusto iter da seguire. 

 

Ecco i nostri consigli per evitare di rimanere vittima di una truffa sentimentale: 

  • Cerca in rete un elenco di siti truffaldini dove avvengono più frequentemente i tentativi di truffa
  • Controlla sempre il nome e le immagini del profilo delle persone che ti contattano, verificando che non siano già state segnalate da parte di altri utenti
  • Informati sulle tipologie di truffa esistenti via Instagram e Facebook
  • Diffida di chi utilizza un italiano sgrammaticato
  • Diffida di chi ti chiede denaro con insistenza
  • Denuncia ciò che ti sta succedendo e rifiuta sempre di trasferire qualsiasi somma di denaro a chi non conosci personalmente

Quella messa in atto dallo scammer prima dell’agguato e durante l’avvicinamento è una vera e propria attività di intelligence che ha lo scopo di risalire ai nostri dati riservati. Per questo, è fondamentale proteggere la propria identità digitale e verificare sempre chi potrebbe aver accesso alle nostre informazioni personali.

Inoltre, un’altra risorsa fondamentale è il sito www.commissariatodips.it, tramite il quale chiunque può segnalare casi di truffe sentimentali, affinché la Polizia possa eventualmente intervenire in situazioni di emergenza.

 

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