¿Qué son los códigos SWIFT y BIC?

En una economía cada vez más globalizada, las transacciones internacionales están casi a la orden del día. Por eso quizá hayas oído hablar de los códigos SWIFT y BIC. ¿Te gustaría saber qué son y cómo funcionan? ¡Sigue leyendo!

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El código SWIFT (también llamado código BIC) garantiza la seguridad y rapidez de los pagos internacionales a través del sistema SWIFT. Cuando se efectúa una transacción internacional, se utiliza un código SWIFT para verificar la identidad de los bancos o entidades financieras. Esta medida de seguridad hace posible que los fondos se envíen a la cuenta correcta.

Un código SWIFT o BIC contiene 8 u 11 caracteres, cada uno de los cuales aporta datos específicos que se pueden verificar, como el banco, el país de origen o la ubicación de la sucursal. Una vez identificado el banco, se pueden enviar pagos rápidos y seguros al extranjero.

¿Por qué se creó el sistema de códigos SWIFT/BIC?

El sistema SWIFT (acrónimo de Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication) se creó para ofrecer una forma generalizada y segura de remitir pagos internacionales. SWIFT es básicamente una red de mensajería que permite a los diferentes bancos enviar y recibir información por vía electrónica. Gracias a su formato estandarizado, el SWIFT evita confusiones entre bancos de diferentes países, simplifica y acelera los pagos y reduce los márgenes de error.

¿Quién utiliza el sistema de códigos SWIFT y BIC?

Más de 200 países y 11.000 instituciones utilizan el sistema SWIFT/BIC; en realidad, es la mayor red de pagos internacionales del mundo. Al procesar los códigos, el sistema contrasta sus caracteres con la base de datos global para determinar dónde debe enviarse la transferencia. Si vas a enviar o recibir dinero del extranjero a través de tu banco, probablemente necesites indicar un código SWIFT o BIC.

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Definición de los códigos SWIFT y BIC

Los códigos SWIFT y BIC pueden resultar algo complicados de primeras, así que vamos a tratar de definirlos de una manera sencilla. En pocas palabras, SWIFT es el acrónimo del sistema de mensajería general, mientras que BIC se corresponde al código identificador del banco. Ambos términos se utilizan indistintamente para hacer referencia al código o incluso al sistema. Así pues, ya solicites el código SWIFT o el BIC, recibirás exactamente el mismo identificador de 8 u 11 caracteres.

¿Necesito un código SWIFT o BIC para enviar un pago internacional?

Estés donde estés, para enviar o recibir fondos del extranjero a través del banco, normalmente hay que especificar el código SWIFT del beneficiario. Sin ese código, es probable que no se procese la transacción.

Por lo general, si efectúas una transferencia internacional, también tendrás que proporcionar el IBAN o número de cuenta bancaria internacional. ¿Quieres saber qué es el IBAN y para qué sirve? Aquí encontrarás información sobre qué es un número IBAN y cómo utilizarlo.

Entender los formatos de los códigos BIC

El código BIC está formado por números y letras y puede tener 8 caracteres u 11, si incluye la sucursal.

Las primeras 4 letras del código indican la institución financiera a la que pertenece tu proveedor de servicios bancarios, que pueden ser las iniciales del nombre del banco. Luego se añaden 2 letras que corresponden al código del país, p. ej., ES para España o DE para Alemania, y un código de ubicación de 2 caracteres que indica dónde se halla la sede del banco. Los últimos 3 dígitos, si figuran, indican la sucursal específica a la que está asociada tu cuenta bancaria.

¿Dónde puedes consultar tu código SWIFT/BIC?

Para conocer tu código SWIFT/BIC, consulta un extracto bancario impreso o digital, o revisa los datos de tu cuenta en tu perfil de banca online. También puedes buscar tu código BIC introduciendo los datos de tu país y la ubicación del banco en un buscador de SWIFT/BIC online.

Seguridad de los códigos SWIFT/BIC

Los códigos SWIFT/BIC son un método muy seguro de tramitar pagos internacionales porque no facilitan la transacción en sí, sino que solamente facilitan información de la identidad del banco emisor y receptor. Al enviar y recibir instrucciones seguras y normalizadas entre instituciones financieras, el código SWIFT evita posibles errores entre bancos de distintos países.

Otras transferencias monetarias internacionales

Aunque el SWIFT proporciona la red de mensajería para enviar pagos internacionales, tu banco puede aplicar comisiones al procesarlos. El proceso puede ser largo y costoso, y tal vez conlleve tasas de gestión ocultas con las que no contabas.

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Acceso al código BIC de N26

En N26 nos gustan las cosas sencillas. Encontrarás el código BIC en tu tarjeta o en la parte superior de tus extractos bancarios. Para acceder a tus extractos o descargártelos en PDF, ve a la pestaña Mi cuenta de la app N26. Ahí podrás acceder fácilmente al código BIC y a otras muchas funciones; como las Estadísticas, que desglosan tus gastos por categorías; así como a un chatbot de asistencia disponible las 24 horas capaz de responder a todas tus preguntas.

Tu dinero en N26 con Wise

En N26 nos hemos asociado con el servicio de cambio de divisa Wise para que nuestros clientes puedan hacer pagos internacionales fácilmente y sin comisiones ocultas.

Tanto para enviar dinero al extranjero como para transferir fondos entre cuentas internacionales, Wise es un sistema seguro en el que confían más de 9 millones de clientes. Abre una cuenta en N26 hoy mismo y podrás acceder a Wise para efectuar transferencias internacionales rápidas y económicas, directamente desde la app N26.

N26 x Wise.

Hacer transferencias internacionales con Wise desde la app de N26 es muy fácil. Abre la app, pulsa en Enviar dinero en la pantalla de inicio y selecciona Transferencia en moneda extranjera. Luego introduce el importe que quieras enviar a la cuenta del beneficiario y selecciona la moneda de llegada; verás el coste de inmediato. Para finalizar, añade los datos de la cuenta del destinatario y confirma la transacción.

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¿Qué es un código SWIFT o BIC?

Los códigos SWIFT y BIC son identificadores bancarios únicos que determinan de forma segura a un banco concreto al hacer una transacción internacional. Son específicos de cada banco e incluyen datos, como el país de origen y la ubicación de la sucursal, para evitar errores en las transferencias bancarias. Una vez verificados los códigos, se puede tramitar el pago internacional con la seguridad de que la identidad coincide con los registros bancarios. A falta de un código SWIFT/BIC, normalmente el titular de una cuenta no puede enviar un pago internacional a una cuenta en el extranjero.

¿Es el código SWIFT lo mismo que el código BIC?

Sí, el código SWIFT y el código BIC son lo mismo y ofrecen el mismo servicio. El acrónimo SWIFT hace referencia a Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication, un sistema de mensajería entre entidades financieras. El acrónimo BIC significa Bank Identifier Code o código identificador bancario, y es el código proporcionado por el servicio. El SWIFT puede entenderse como el nombre del sistema, y el BIC como el identificador codificado que usa el sistema para verificar la identidad del banco. No obstante, ambos términos se utilizan indistintamente para denominar el código utilizado en las transacciones.

¿Es el código SWIFT lo mismo que el número IBAN?

No, un código SWIFT y un número IBAN son dos cosas distintas, aunque las dos contribuyen a identificar al banco o al titular de la cuenta que desea enviar o recibir una transacción internacional. Mientras el código SWIFT determina el banco concreto que facilita la transacción, el número IBAN identifica las cuentas bancarias concretas entre las que se transfiere el dinero. Un IBAN tiene 34 caracteres como máximo y aporta información de una cuenta. Tanto el SWIFT (o BIC) como el IBAN son importantes para que una transferencia internacional se haga correctamente.

¿Cuál es el formato de un código SWIFT o BIC?

El código SWIFT o BIC contiene 8 u 11 caracteres, cada uno de los cuales proporciona información sobre el banco que custodia la cuenta. Los cuatro primeros caracteres señalan el nombre del banco (pueden ser sus iniciales o una abreviatura) y los dos siguientes constituyen el código del país al que pertenece el banco. Se añade el código de ubicación del banco, seguido del identificador de la sucursal. Algunos códigos SWIFT/BIC incluyen tres caracteres adicionales que identifican la ubicación de la sucursal.

¿Dónde puedo consultar el código SWIFT/BIC de N26?

Encontrarás el SWIFT/BIC de N26 en tu tarjeta bancaria, en los extractos bancarios y en el sitio web o la app de tu móvil. Si lo consultas online o en la app, ve a la pestaña Mi cuenta, donde verás el código BIC. Si no tienes extractos ni puedes acceder a la app, también puedes ver el código SWIFT/BIC en un buscador de SWIFT/BIC online. El chatbot de N26, disponible las 24 horas, también puede indicarte el código SWIFT/BIC y responder a cualquier otra consulta bancaria.