Mujer que revisa su extracto bancario y sosteniendo una tarjeta de débito N26.

Diferencias entre una tarjeta Visa y una Mastercard

Visa y Mastercard son las tarjetas más conocidas del mundo. Aunque puede parecer que son iguales, existen algunas diferencias importantes entre ellas. ¡Sigue leyendo para saber cuáles son!

6 min de lectura

Para empezar a comprender las diferencias entre una tarjeta Visa y una Mastercard, primero hay que tener claro que Visa y Mastercard son redes de pago proveedoras de tarjetas; es decir, son intermediarios entre el banco o entidad emisora de la tarjeta y el comercio. Su función es garantizar que vas a poder utilizar tu tarjeta en cualquier lugar y que los pagos y operaciones que realices se llevarán a cabo. Ni Mastercard ni Visa son emisores de tarjetas, sino que los emisores siempre son los bancos las que las emiten y, por tanto, los que deciden las características y condiciones que tendrán. 

Ambas tarjetas ofrecen una gran variedad de ventajas, desde seguro de viaje, descuentos en marcas seleccionadas o seguro contra robo. A lo largo de este artículo analizaremos las diferencias que existen entre Visa y Mastercard teniendo en cuenta el número de países en los que se aceptan, el número de cajeros donde puedes retirar dinero con ellas y el número de establecimientos. 

Qué es una tarjeta Mastercard y cuáles son sus ventajas

Las tarjetas Mastercard suponen alrededor del 26 % del total de tarjetas en España, son aceptadas en 210 países diferentes, en más de 32 millones de establecimientos y en 1 millón de cajeros de todo el mundo. Además, diferentes estudios han demostrado que tienen un mejor tipo de cambio al pagar en moneda extranjera.

En comercio electrónico ocupan la segunda posición, por detrás de Visa. 

Sus ventajas más destacadas son las siguientes:

  • Servicio de reemplazo urgente de tarjeta por pérdida o robo.
  • Protección de precios hasta 60 días después de realizar una compra.
  • Descuentos y promociones especiales en otras marcas.
  • Protocolo de seguridad Mastercard SecureCode

Qué es una tarjeta Visa y cuáles son sus ventajas

Las tarjetas Visa tienen una cuota de mercado en España del 60 % y se calcula que el 35 % de las compras online se realizan con esta tarjeta. Su red de cajeros es de 2 millones y se acepta en 38 millones de establecimientos en 200 países. En general, el tipo de cambio que ofrece una tarjeta Visa es menos competitivo que el de Mastercard.

Sus ventajas más destacadas son las siguientes:

  • Tarjeta online para comprar en internet.
  • Servicio de reemplazo de tarjeta por pérdida o robo.
  • Descuentos y promociones especiales en otras marcas.
  • Protección de precios hasta 30 días después de realizar una compra.
  • Avances de efectivo con tarjeta de crédito en su red de cajeros automáticos.
  • Protocolo de seguridad Verified by Visa.

Tipos de tarjetas Mastercard

Tarjetas de crédito:

  • Tarjeta de crédito Estándar
  • Tarjeta de crédito World
  • Tarjeta de crédito Gold

Tarjetas de débito:

  • Tarjeta de débito Estándar
  • World debit card 

Tarjeta prepago:

  • Tarjeta prepago Estándar

Tipos de tarjetas Visa

Tarjetas de crédito:

  • Visa Classic
  • Visa Gold
  • Visa Platinum
  • Visa Signature
  • Visa Infinite

Tarjetas de débito:

  • Visa Débito Clásica
  • Visa Débito Gold
  • Visa Débito Platinum
  • Visa Débito Signature

En las páginas webs de Mastercard y de Visa puedes consultar cuáles son los bancos emisores de cada tarjeta. Por supuesto, también ofrecen tarjetas para autónomos y para pequeñas y grandes empresas. 

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La historia detrás de Visa y Mastercard

La batalla entre estas dos redes de pago viene de lejos, pero para nuestra sorpresa ninguna de las dos fue la primera del mundo. Fue un banquero de Brooklyn, John Biggins, quien lanzó la primera tarjeta emitida por un banco en el año 1946. Una de sus mayores limitaciones era que las compras solo podían ser locales y, para poder usar la tarjeta, era imprescindible tener una cuenta en el banco del señor Biggins. 

De las dos marcas que estamos analizando en este artículo, Visa fue la primera en llegar en el año 1958 de la mano del Bank of America, cuando este decidió lanzar BankAmericard en California. Los que estamos acostumbrados a las tarjetas de hoy en día, tenemos que hacer un esfuerzo extra para imaginarnos una tarjeta de papel con un límite máximo de 300 $. Ocho años más tarde, en 1966, un grupo de banqueros de Estados Unidos creó la Interbank Card Association, que un año más tarde pasaría a llamarse Master Charge y, en 1979, Mastercard.

Durante los años 80, Visa lanzó una red de cajeros automáticos para permitir a sus usuarios retirar dinero en efectivo en cualquier momento del día. También en esta década, Mastercard se convirtió en la primera tarjeta emitida en China y  fue la primera en utilizar un holograma láser. Posteriormente, en los años 90, Mastercard se asocia con Europay International y empieza a cotizar en la Bolsa de Nueva York en el año 2006. 

Ambas compañías han ido evolucionando desde su creación, adaptándose a los distintos avances tecnológicos que han ido surgiendo para hacer nuestro día a día más cómodo y ágil, como por ejemplo el desarrollo de tarjetas contactless y los pagos móviles. 

A día de hoy, Visa es una empresa conjunta propiedad de 21.000 instituciones financieras. La primera tarjeta visa en España fue emitida en el año 1978 por el Banco de Bilbao y, actualmente, la cifra de tarjetas Visa emitidas en España es de alrededor de 40 millones, siendo España el segundo país de Europa con más tarjetas Visa. 

Entonces, ¿qué tarjeta es mejor: Mastercard o Visa?

Si has llegado hasta aquí, ya te habrás dado cuenta de que ambas son muy similares. Las mayores diferencias residen en los bancos que las emiten, que aplican unas condiciones con mayores o menores ventajas (descuentos, promociones, etc.) para sus clientes.

En España, ambas opciones son buenas y muy similares. Elegir una y otra dependerá de tus necesidades, por ejemplo, si vas a viajar al extranjero te compensará tener la que tenga mejor tipo de cambio y asegurarte de que se acepta en los países que vas a visitar.

¿Qué otras tarjetas existen en el mundo?

Además de Visa y Mastercard, existen otras franquicias de tarjetas de crédito y débito que, aunque tienen menor cuota de mercado, seguro que te resultan conocidas. A continuación, os hablamos de las dos más famosas:

  • Diners Club: nació en 1950 y fue la primera tarjeta de crédito multiusos del mundo. Los titulares de estas tarjetas van acumulando puntos con cada compra, lo que les da acceso a una gran variedad de descuentos, ventajas y experiencias exclusivas.
  • American express: esta tarjeta de crédito no es gratuita y se caracteriza también por ofrecer a sus titulares ventajas exclusivas que no podrían disfrutar con otra tarjeta. Al igual que la tarjeta Diners Club, American Express se utiliza muy a menudo en el mundo corporativo, ya que muchas empresas le ofrecen una a sus altos directivos.

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En N26 emitimos tarjetas de débito Mastercard para todas nuestras cuentas. Si quieres consultar las condiciones de cada una de ellas solo tienes que echarle un vistazo a nuestras página web y ver qué cuenta se ajusta mejor a tus necesidades: cuenta sin comisiones N26 Estándar, cuenta bancaria N26 Smart, cuenta bancaria internacional N26 You o cuenta premium N26 Metal. Todas ellas están también disponibles para autónomos.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre una tarjeta Visa y MasterCard?

Prácticamente ambas tarjetas son iguales. Las mayores diferencias entre ellas las encontramos dependiendo del banco que las emita, que les añade unas condiciones más o menos atractivas. Si bien existen algunas diferencias entre ellas como el número de países en el que se aceptan, las dimensiones de su red de cajeros automáticos o el tipo de cambio que ofrecen en el extranjero, en general, estas no son muy grandes.

¿Qué es mejor, Visa o MasterCard?

La respuesta a esta pregunta depende de las necesidades de la persona que la vaya a contratar, como por ejemplo la frecuencia con la que se viaja al extranjero o con la que se desea retirar efectivo. En términos generales, ambas tarjetas son muy similares.

¿Qué es una tarjeta MasterCard?

Mastercard es una multinacional de servicios financieros con una red de pagos que ofrece tarjetas a las instituciones financieras que las emiten, ofreciendo programas de débito, crédito o prepago. Tiene su sede en Nueva York y cuenta con una amplia red de cajeros en todo el mundo.

¿Cuál es la tarjeta Visa?

Visa, al igual que Mastercard, también es una multinacional de servicios financieros que ofrece, entre otros servicios de pago, tarjetas. Dependiendo de la institución financiera que las emita y de las condiciones que ponga, sus tarjetas pueden ser de crédito, débito o prepago. La sede de Visa se encuentra en Foster City, California.

Por N26

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